Empresas vaping recebem aviso de nicotina enquanto agentes federais têm como alvo promotores de influenciadores

Os órgãos de vigilância dos EUA estão reprimindo as empresas de líquidos vape que usam influenciadores de mídia social para empurrar produtos de cigarro eletrônico, alertando várias marcas por falta de isenções de responsabilidade. A medida ocorre depois que a Administração de Alimentos e Medicamentos dos EUA (FDA) e a Comissão Federal de Comércio (FTC) anunciaram que iriam atrás de empresas empurrando produtos e-liquid para crianças, parte de uma repressão em geral ao vaping.

Em setembro de 2018, por exemplo, o FDA iniciou uma nova campanha educacional sobre o uso de cigarros eletrônicos. Entre outras coisas, destacou o fato de que o vaping ainda pode conter nicotina e, em particular, ser perigoso para o desenvolvimento dos pulmões. O FDA também tem emitido avisos e multas aos varejistas que vendem dispositivos vaping para usuários menores de idade.

Mesmo com isso, o uso aumentou em 2018 entre os adolescentes. Um relatório sugeriu que mais de um terço dos adolescentes em idade de ensino médio vapuraram em algum momento do ano, um aumento de aproximadamente 10% em relação às descobertas de 2017. Também aumentou o número de alunos da 12ª série que usaram um cigarro eletrônico de nicotina nos últimos 30 dias antes da realização da pesquisa, quase dobrando em relação aos números do ano anterior.

Agora, a FDA e a FTC estão se unindo para aplicar pressão às empresas que desejam lançar produtos vaping em clientes mais jovens usando a mídia social. Hoje, quatro cartas de advertência foram emitidas para empresas que fabricam, distribuem ou vendem produtos e-líquidos com sabor. Cada um deles contava com sites como Facebook, Instagram e Twitter para alcançar uma audiência, mas não conseguiu garantir que os avisos de nicotina exigidos por lei fossem incluídos.

Em agosto do ano passado, o FDA exigiu que qualquer publicidade de líquidos eletrônicos contendo nicotina incluísse uma declaração de advertência. “AVISO: Este produto contém nicotina. A nicotina é um produto químico viciante ”deve ser anexada a qualquer promoção. Enquanto isso, a FTC exige esse aviso sob a Lei Federal Trace Commission, como parte das proibições à publicidade desleal ou enganosa.

Os influenciadores usados ​​pelas quatro empresas não foram divulgados, embora as marcas – incluindo Solace, Hype City, HMBL SALT e Artist Liquids – tenham. Cada empresa tem quinze dias úteis para responder, explicando como eles trabalharão para atender às preocupações das duas agências. Se eles não corrigirem as violações, enfrentarão uma potencial apreensão ou injunção.

O uso da mídia social – incluindo influenciadores de seguidores pesados ​​- tornou-se uma preocupação crescente para os reguladores. A publicidade tradicional há muito tempo é coberta por declarações e avisos de saúde obrigatórios, mas apenas recentemente, a FTC adotou uma postura mais rígida em coisas como divulgar ativamente promoções pagas e outras postagens com motivação comercial. O FDA concentrou grande parte do alcance de seu e-líquido e outros “sistemas eletrônicos de entrega de nicotina” em varejistas que vendem para menores até agora, mas esse movimento para combater a publicidade não conforme parece ser o próximo passo significativo.

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