Em busca do sorvete mais antigo do mundo

Para entender melhor o passado da Terra e, assim, ter informações suficientes para antecipar o futuro, os pesquisadores cruzam osAntártica esperando encontrar sorvete mais antigo do mundo.

O gelo mais antigo da Terra provavelmente está enterrado em algum lugar na Antártida, diz Nell Greenfieldboyce, do Npr.org. Algumas das camadas de gelo encontradas neste continente testemunharam os eventos que ocorreram no planeta azul por milhares, até milhões de anos. Convencidos de que encontrarão nesta região o gelo mais antigo do mundo, uma equipe de cientistas está realizando um projeto cujo objetivo é trazer à superfície uma pérola tão rara. John Higgins, geoquímico da Universidade de Princeton, faz parte dessa equipe.

Ele diz que os pesquisadores ainda não sabem a idade exata do gelo mais antigo da Antártida, embora as teorias sugiram que o continente está cheio desse material há cerca de 30 milhões de anos.

Uma datação das bolhas presas no gelo

Antes de Higgins e seus colegas, outro grupo já afirmou ter coletado gelo com 8 milhões de anos. Para estabelecer essa idade, ele datou uma amostra de cinza vulcânica presente no gelo. Uma técnica que não parece ser unânime no mundo científico.

“Não sei se são exatamente 8 milhões (anos), mas aceito que é gelo velho”, por exemplo, disse Eric Wolff, climatologista da Universidade de Cambridge, no Reino Unido. Este cientista considera que é preferível realizar o cálculo com base nas bolhas retidas no gelo.

Gelo de 2,6 milhões de anos

Este método defendido por Wolff é o que Higgins e seus parceiros usam. “Quando você olha para o gelo, é aparentemente cristalino, exceto que está cheio de pequenas bolhas”, explica ele, citado por Npr.org. E acontece que essas pequenas bolhas são “uma máquina do tempo”.

A equipe recentemente perfurou uma amostra de gelo na área de Allan Hills, na Antártida. Ao analisar as bolhas de ar que havia no interior, ela conseguiu determinar a idade do pequeno bloco: 2,6 milhões de anos. Outra amostra mais jovem, aparentemente com 2 milhões de anos, foi descoberta nas proximidades.

Em estado mais puro, este último apresentava traços de dióxido de carbono e metano. E esta descoberta não é trivial. Segundo nossa fonte, “Entender como os níveis de dióxido de carbono mudaram ao longo da história da Terra pode ajudar os climatologistas a entender como as atividades humanas vão aquecer o planeta no futuro”.

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