Em breve haverá um satélite de madeira acima de suas cabeças

Quando pensamos em objetos de alta tecnologia como satélites, a última coisa que vem à mente é que eles são feitos de madeira. E mesmo assim, uma equipe de cientistas escolheu esse material natural e fácil de encontrar para a fabricação do cubesat chamado Woodsat que será lançado em órbita até o final deste ano.

Sabemos que o Woodsat terá 10 cm de largura e todos os seus painéis exteriores utilizados para proteger os seus componentes serão de madeira. A estrutura de alumínio na qual os painéis serão montados, assim como o braço da câmera, serão os únicos elementos metálicos do lado de fora. Obviamente, o interior se parecerá com o interior de um cubesat comum.

Um satélite na órbita da Terra
Créditos Pixabay

O Woodsat será o primeiro satélite equipado com painéis de madeira, um material que pode ser encontrado no dia a dia.

O interesse do projeto

Atrás do primeiro satélite de madeira está Jari Makinen, jornalista científico finlandês, mas também diretor da empresa Artic Astronauts. Este último é especializado na venda de réplicas de cubesats para fins educacionais. Makinen e sua equipe já haviam lançado uma primeira versão do Woodsat na estratosfera em 2017. Na época, o objeto havia sido transportado por um balão meteorológico.

Como esta primeira experiência deu resultados positivos, o próximo passo será a colocação em órbita. Segundo a Agência Espacial Europeia, que será responsável pelo lançamento, trata-se de um projeto interessante, pois permitirá estudar pela primeira vez o comportamento da madeira no espaço. Também podemos ter uma ideia de sua viabilidade para a fabricação de componentes para suportar as duras condições do espaço.

Um processo de tratamento especial

Para esta missão, a madeira utilizada será obviamente tratada através de um processo especial. De acordo com Samuli Nyman, engenheiro-chefe da Woodsat, a principal diferença com a madeira normal é que esta contém muita umidade para ser usada no espaço. As tábuas para a construção do cubesat são, portanto, submetidas a um tratamento em câmara de vácuo para eliminar toda a água. Depois disso, eles passam por um banho de óxido de alumínio semelhante ao usado para encapsular componentes eletrônicos. Isso minimiza a liberação de gases da madeira e a protege contra os efeitos abrasivos do oxigênio atômico. A eficácia de diferentes vernizes e tintas também será testada em certas partes da madeira.

Para poder acompanhar a evolução da madeira no espaço, o Woodsat será equipado com uma câmera selfie especial. Vários sensores também serão instalados no interior para analisar o estado da madeira durante a missão.

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