Em breve centros espaciais em órbita baixa da Terra?

Atualmente, o NASA explora a ideia de criar hubs espaciais em órbita baixa da Terra. Este último seria destinado a acomodar espaços comerciais e plataformas para uso de astronautas. A agência espacial dos EUA também está considerando transformar esses centros espaciais em centros de pesquisa e produção que podem eventualmente ser explorados para gerar lucros.

Na terça-feira, 28 de maio de 2019, a NASA divulgou uma lista de 12 empresas comerciais que enviaram propostas à NASA sobre como construir uma economia comercial viável em Low Earth Orbit (LEO).

Salve a terra

Entre as empresas que enviaram sua proposta à NASA estão Origem AzulLockheed Martin ou mesmo Boeing.

NASA quer delegar para o setor espacial comercial

Estas propostas serão estudadas pelo NASA que, em última análise, decidirá sobre as melhores soluções que permitirão criar os seus hubs espaciais, mas também assegurar o acompanhamento das atividades que decorrem na órbita baixa da Terra.

Se a NASA convocou essas empresas, foi por um motivo muito específico. A agência espacial americana gostaria de delegar parte do controle e monitoramento da órbita baixa da Terra ao setor espacial comercial.

NASA está sobrecarregada com propostas

Perante o estudo publicado pela NASA sobre este projecto de criação de hubs espaciais, podemos dizer que as empresas espaciais que apresentaram a sua proposta não carecem de imaginação. Dado o número de ideias submetidas a ela, a agência espacial norte-americana não tem escolha.

Por exemplo, Axioma propôs construir e lançar uma estação espacial comercial anexada à ISS. A longo prazo, esta estação espacial comercial se separará da ISS, permitindo estações privadas separadas.

NanoRacks e a Blue Origin, por sua vez, querem construir suas próprias estações espaciais usando projéteis de foguetes lançados em órbita. Por seu lado, a Sierra Nevada Corporation propôs um conceito baseado no modelo de “Crewed Dream Chaser” e “Uncrewed Dream Chaser” que permitiria estabelecer um serviço de transporte humano em órbita baixa da Terra.

Por enquanto, a NASA ainda está estudando essas diferentes propostas antes de revelar a próxima etapa de seu projeto.

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