Em breve campos na Lua?

Na Antártida, uma equipe de cientistas está trabalhando em uma estufa de alta tecnologia onde estão testando tecnologias que podem ajudar a alimentar futuros astronautas na Lua ou em Marte. A estufa chama-se EDEN ISS e é gerida pelo Centro Aeroespacial Alemão (DLR), em parceria com a NASA. A EDEN ISS faz parte da estação Neumayer Station III, que está sob a direção do instituto alemão Alfred Wegener Institute do Centro Helmholtz de Pesquisa Polar e Marinha em Bremerhaven.

Por se tratar de uma estufa de alta tecnologia, a técnica usada para cultivar as plantas é bem diferente do que você costuma ver. De fato, os pesquisadores usam aeroponia, que consiste em cultivar plantas do solo.

Créditos Pixabay

As raízes são apenas suspensas no ar e a água e os nutrientes são entregues através de uma técnica de vaporização. A missão atual está programada para durar 14 meses e a equipe é composta por 10 pessoas, incluindo o botânico da NASA Jess Bunchek. Este último participou recentemente de uma conferência online organizada pela DLR e pela NASA, e deu informações sobre a estufa, bem como as duras condições da missão.

De acordo com as informações, o DLR optou por localizar o projeto EDEN ISS na Estação Neumayer para ter condições extremas, como temperatura de até -50°C e ventos semelhantes a furacões. Esta é a coisa mais próxima das condições lunares ou marcianas na Terra. A estufa tem uma área cultivável de 12 m², capaz de fornecer produtos frescos suficientes para melhorar a dieta dos membros da missão.

Tecnologia ao resgate

De acordo com Daniel Schubert, líder do projeto EDEN ISS no DLR Institute of Space Systems, eles usam três tecnologias principais para cultivar as plantas. Há o uso de lâmpadas LED refrigeradas a água para fornecer a luz, a pulverização de uma solução nutritiva no nível da raiz a cada cinco minutos e depois há a injeção de dióxido de carbono na atmosfera da raiz ao redor das plantas. A temperatura e a umidade também são verificadas regularmente.

De acordo com as explicações de Schubert, os sistemas de irrigação e manejo de nutrientes operam de forma totalmente autônoma. Bunchek, que cuida das plantas, pode assim se concentrar no trabalho científico. Estas últimas consistem, por exemplo, em estudar os perfis dos tipos de cultivos do ponto de vista dos nutrientes para permitir selecionar as variedades mais nutritivas, com o objetivo de enviá-las ao espaço.

O DLR já está trabalhando em tecnologias que podem melhorar a autonomia da estufa. A agência também está se preparando para construir uma estufa lunar de demonstração na Terra até 2025. Schubert disse que está desenvolvendo um braço robótico controlado por IA que será capaz de colher vegetais, processar plantas ou cortá-las.

A técnica usada na Lua ou em Marte

Com relação a futuras missões espaciais, o botânico da NASA Ray Wheeler indicou que, para satisfazer as necessidades de uma tripulação baseada na Lua ou em Marte, uma estufa semelhante à EDEN ISS teria que ter de 40 a 50 m² por tripulante.

Schubert, por sua vez, explicou que as agências espaciais queriam recorrer ao que se chama de estratégia híbrida, ou seja, a combinação de produtos recém-cultivados no local e provisões da Terra. Os produtos com alto teor de água serão cultivados diretamente na Lua ou em Marte, mas os produtos secos como arroz, trigo ou batata em pó virão da Terra, pois são fáceis de transportar e armazenar.

Wheeler ainda falou sobre a possibilidade de adicionar uma fonte de proteína animal à base de insetos. Este último pode ser alimentado com restos de plantas que não serão consumidas pelos humanos. De qualquer forma, se esse experimento for bem, em breve poderemos ver os primeiros campos de vegetais na Lua. Mas, enquanto isso, os resultados dessa pesquisa também podem ser usados ​​para melhorar a produtividade agrícola na Terra.

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