Eles são assustadores, mas os vírus também desempenham um papel na evolução e sobrevivência das espécies

Neste momento, a mera menção da palavra vírus é suficiente para causar pânico na maioria de nós. Desde a pandemia de Covid-19, as pessoas têm estado mais vigilantes para se proteger das partículas virais que circulam no ar, e por boas razões.

No entanto, existem vírus que são essenciais para a nossa reprodução. Isso é revelado por dois artigos publicados na revista Nature Structural and Molecular Biology. Esses estudos são complementares e decorrem de pesquisas realizadas separadamente por pesquisadores da Universidade de Azabu, no Japão, e do Instituto Perinatal Infantil de Cincinnati.

Os cientistas por trás desses estudos concordam que os vírus desempenham um papel importante na evolução e sobrevivência das espécies.

Material viral essencial para a produção de esperma

Para verificar sua hipótese, os pesquisadores estudaram as células germinativas de humanos e camundongos em laboratório. Ao final de suas observações, descobriram vestígios de material genético viral nos testículos de mamíferos.

Ao cavar fundo, os cientistas chegaram à conclusão de que esse material genético viral é essencial para a produção de espermatozóides em mamíferos.

“Nosso estudo nos diz que os vírus desempenham um papel importante em nossa evolução. A longo prazo, os vírus têm um impacto positivo em nosso genoma e moldam nossa evolução.explicou Satoshi Namekawa, principal autor de um desses estudos, trabalhando no Instituto Perinatal Infantil de Cincinnati.

Um vírus responsável por sequências reguladoras de DNA

Segundo os pesquisadores, o DNA do vírus intervém em um momento crucial na formação do esperma em humanos, onde os genes são ativados e transformados no que os pesquisadores chamam de “transcriptomas”. »

De acordo com este estudo, a intervenção do material genético viral na gênese dos espermatozóides permite que os testículos tenham “o transcriptoma mais diversificado, complexo e em evolução de qualquer órgão de mamífero. »

Os pesquisadores disseram que a presença desse material genético viral em nosso corpo remonta a anos e é essencial para nossa reprodução. Esses estudos são de grande importância para os cientistas que esperam usá-los para entender melhor as causas da infertilidade masculina.

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