Eles inventaram uma linguagem de programação para modificar células vivas

a MIT golpeou novamente. Uma equipe formada por vários pesquisadores conseguiu efetivamente inventar uma linguagem de programação capaz de modificar o comportamento das células vivas por meio do DNA. Graças a este sistema, em breve poderá ser possível hackear o corpo humano e muito mais.

Essa conquista, devemos a certa Christopher Voigt. Ele trabalha para o MIT há algum tempo e se interessa por tudo relacionado à biologia e à genética.

Células de desenvolvimento do MIT

Ele vem trabalhando nessa linguagem de programação com seus colegas há vários anos, mas seus esforços e sacrifícios finalmente valeram a pena.

Eles levaram cerca de quinze anos para criar essa linguagem de programação

Essa linguagem de programação se parece com todas as outras linguagens e, portanto, é baseada em texto. Tudo que você precisa é de um editor simples para poder criar suas funções e seus scripts.

Antes de usar o programa, ele terá que ser compilado e transformado em uma sequência de DNA para então poder insira-o em uma célula para modificar seu comportamento. Pode parecer bastante simples, mas esses especialistas trabalharam incansavelmente por quinze anos antes de encontrar a fórmula vencedora.

A linguagem imaginada por Christopher e sua equipe é baseada na Verilog HDL e, portanto, na linguagem usada para programar circuitos lógicos em eletrônica. Sua sintaxe é muito semelhante a C e você pode obter mais informações sobre ela seguindo este link.

Para fazê-lo funcionar, os pesquisadores começaram trabalhando em vários componentes genéticos, como sensores ou até relógios biológicos. Eles podem ser combinados para alterar as funções das células ou para criar novos comandos.

Os sensores desenvolvidos são bastante sofisticados e, portanto, são capazes de detectar oxigênio, glicose, temperatura, acidez ou até luz.

Pode um dia ser possível programar células para destruir tumores cancerígenos

Mas a parte mais difícil foi garantir que essas funções pudessem ser codificadas no DNA. Eles tatearam muito antes de encontrar uma solução para esse problema espinhoso e o método desenvolvido não é um modelo de perfeição.

Durante seus testes, dos cerca de sessenta circuitos programados, apenas 45 funcionaram corretamente.

Por enquanto, os gerentes de projeto preferiram se concentrar na bactéria intestinal Escherichia coli, mas começaram a trabalhar em outras cepas de bactérias e, em particular, em bacteroides e pseudomonas. Eventualmente, eles planejam tornar sua interface de design acessível a partir da web para que todos possam apreciá-la.

E quem sabe, pode chegar um dia em que possamos programar células para destruir tumores cancerígenos ou para reparar tecidos danificados. Os desenvolvedores podem ser os médicos de amanhã.

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