Ele encontrou uma formiga unicórnio de 99 milhões de anos

Vicente Perrichot é professor-pesquisador da Universidade de Rennes-1 e tem falado muito desde a semana passada. Isso não é surpreendente porque ele descobriu durante uma escavação realizada com vários de seus colegas uma formiga unicórnio de 99 milhões de anos. E tome cuidado porque o animal tem um olhar engraçado.

À primeira vista, a formiga unicórnio se parece com qualquer formiga. Possui, portanto, uma concha de quitina com cabeça, tronco e abdômen proeminentes. Todos com seis pernas e duas antenas.

formiga unicórnio

No entanto, ela também tem uma fácies surpreendente porque ela tem um longo pincel em forma de espátula colocado no meio do crânio. Além disso, suas mandíbulas têm uma forma de foice longa e apontando para cima.

Uma formiga com um chifre engraçado em cima de sua cabeça

Ao contrário do que se poderia pensar, a formiga unicórnio não é a única espécie que possui essas mandíbulas. Várias outras espécies compartilham a mesma característica. Não, na realidade, o que realmente surpreendeu os cientistas foi esse famoso chifre colocado em seu crânio.

De fato, das 14.000 espécies de formigas identificadas até hoje, nenhuma tem essa característica surpreendente.

Especialmente porque este chifre tem atributos bastante surpreendentes. Na verdade, é coberto por longas cerdas colocadas em toda a sua superfície anterior, com um pincel de espinhos curtos localizados em sua extremidade. As cerdas costumam ter uma função sensorial em insetos e o mesmo provavelmente é verdade neste caso.

Vincent Perrichot e seus colegas acreditam, portanto, que esse sistema permitiu à formiga unicórnio avaliar o tamanho e a posição do objeto apreendido entre as mandíbulas e o chifre, ou mesmo estabilizá-lo. Tenha cuidado, no entanto, porque esse apêndice provavelmente não foi usado para manipular galhos ou ovos de larvas, mas para predação.

Uma formiga cortada para caçar

De fato, os espécimes encontrados pelo cientista também incluíam um par de cerdas longas localizadas na frente das mandíbulas, cerdas semelhantes em todos os aspectos às encontradas em formigas caçadoras.

O mais surpreendente dessa história é que a formiga unicórnio tem esse arsenal à sua disposição. É de fato uma das mais antigas espécies de formigas conhecidas até hoje. Uma de duas coisas, ou a diversificação do inseto aconteceu muito cedo ou é mais antiga do que pensamos.

As primeiras formigas teriam surgido há cerca de 120 milhões de anos.

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