Ele descobriu o impacto de um enorme asteróide na Austrália

André Glikson trabalha para a Universidade Nacional Australiana e é apaixonado por tudo relacionado a asteroides. Ao coletar amostras no oeste do país, ele descobriu os vestígios de um asteroide gigantesco cujo diâmetro estava incluído, segundo seus cálculos, entre 20 e 30 quilômetros. O objeto teria atingido nosso belo planeta cerca de 3,5 bilhões de anos atrás.

O espaço não é tão vazio quanto pensamos. Além de estrelas e planetas, existem muitos objetos e alguns deles até se movem de galáxia em galáxia.

Asteróide Austrália

Claro, os asteróides são um deles.

Asteróides podem atingir várias centenas de metros de diâmetro

Basicamente, esses corpos consistem em aglomerados de rochas, metais e gelo. O menor deles não mede mais do que algumas dezenas de metros, mas também há objetos muito maiores, objetos cujo diâmetro às vezes pode chegar a várias centenas de quilômetros.

Alguns asteróides chegam a ultrapassar os 1.000 km de diâmetro, mas este é um fenômeno bastante raro e quando isso acontece, eles assumem o status de planeta anão. Nosso sistema também abriga alguns deles: Ocus, Sedna, Makemake ou mesmo… Plutão.

Quando um asteróide entra na atmosfera da Terra, o atrito causado pelo contato com ele faz com que ele queime.

Se o objeto for pequeno, ele se desintegra completamente no processo. Por outro lado, a atmosfera do nosso planeta não nos protege dos asteróides mais massivos e às vezes acontece que alguns deles atingem o chão das vacas.

O dano causado depende do tamanho do corpo, mas basta um asteroide com diâmetro entre 10 e 100 metros para destruir uma cidade ou causar um maremoto. Geralmente, esses objetos atingem a Terra pelo menos uma vez por século e isso foi notavelmente o caso em 1908 em Tunguska, na Sibéria.

Os corpos maiores também são os mais perigosos. De acordo com os estudos feitos, com um diâmetro entre 100 metros e um quilômetro, um asteroide pode causar a morte de cinco a cem milhões de pessoas. Também bastará que um corpo com mais de cinco quilômetros faça desaparecer a humanidade. Além de 100 quilômetros, quase todas as formas de vida presentes em nosso planeta desapareceriam.

O asteroide descoberto na Austrália tinha o dobro do tamanho daquele que causou o fim dos dinossauros

O Dr. Andrew Glikson tem uma paixão de longa data por esses corpos e teve a oportunidade de conduzir várias escavações na Austrália durante sua carreira. Foi durante uma expedição no oeste do país que descobriu os vestígios de um asteroide cujo diâmetro provavelmente estava entre 20 e 30 quilômetros.

Enquanto cavava perto de Marble Bar, nosso especialista de fato encontrou esférulas e, portanto, minúsculas esferas de vidro. Eles teriam sido formados por material vaporizado e, portanto, pela entrada de um asteroide em nossa atmosfera.

Após analisar a camada de sedimentos ao redor dessas esferas, nosso especialista concluiu que o impacto data de aproximadamente 3,46 bilhões de anos.

Ele também encontrou vestígios de platina, cromo e níquel, o que concorda com a tese do asteroide.

A cratera resultante do impacto não é visível, é claro, mas o especialista acha que deve ter várias centenas de quilômetros de largura. Dado seu tamanho, deve ter causado terremotos terríveis e tsunamis gigantescos. Se tal objeto caísse em nosso planeta agora, não teríamos chance de escapar.

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