E-skin pode monitorar indicadores de saúde e é alimentado pelo suor

Pesquisadores da Caltech criaram uma nova capa eletrônica ou e-skin, que é aplicada diretamente na parte superior da pele real de uma pessoa. A pele eletrônica é feita de um material de borracha macio e flexível que pode ser incorporado com sensores que monitoram as informações de saúde. As informações de saúde que o sensor é capaz de registrar incluem freqüência cardíaca, temperatura corporal, açúcar no sangue e subprodutos metabólicos que são indicadores de saúde.

O sensor vestível também pode registrar sinais nervosos que controlam os músculos. O sensor funciona apenas em células de biocombustível alimentadas pelo suor do corpo. Os cientistas dizem que o suor humano contém níveis muito altos de um produto químico chamado lactato. O lactato é um composto gerado como subproduto de processos metabólicos normais, especialmente pelos músculos durante o exercício.

As células de combustível incorporadas à pele eletrônica podem absorver o lactato e combiná-lo com o oxigênio da atmosfera para gerar água e piruvato, que é outro subproduto do metabolismo. As células de biocombustível podem gerar eletricidade suficiente para alimentar os sensores e um dispositivo Bluetooth semelhante ao tipo que conecta um telefone ao som do carro.

A equipe escolheu a conectividade Bluetooth porque ampliou a conectividade para aplicativos médicos e robóticos práticos, apesar de consumir mais energia do que as comunicações em campo próximo. Além de criar uma fonte de energia capaz de suar, a equipe também foi desafiada por precisar criar um sensor que pudesse durar muito tempo com degradação mínima. As células de arquivo são feitas usando nanotubos de carbono prenhes de catalisador de platina / cobalto em uma malha composta que contém uma enzima capaz de quebrar o lactato.

As células de combustível podem gerar potência contínua e estável, atingindo vários miliwatts por centímetro quadrado durante vários dias, usando o suor humano. Os pesquisadores planejam desenvolver uma variedade de sensores que podem ser incorporados ao e-skin e podem ser utilizados para diversos fins. Os cientistas pretendem que seja uma plataforma e observam que ela pode ser usada como uma interface homem-máquina.

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