E se um antigo continente estivesse escondido nas profundezas de Marte?

Marchar está no centro de todas as atenções. As agências espaciais estão aumentando o número de missões na direção do planeta vermelho e vários estados estão planejando estabelecer colônias humanas duradouras em sua superfície.

Mas antes que possamos colocar nossas malas na crosta marciana e aproveitar a paisagem devastada do planeta vermelho, teremos que aprender um pouco mais sobre sua história.

Marte

Porque se agora sabemos muito sobre Marte, ainda há alguns mistérios a resolver. E uma delas tem a ver com a dicotomia de seus relevos.

Marte, um planeta que ainda guarda muitos mistérios

Marte de fato não é um planeta homogêneo e seus dois hemisférios são, portanto, muito diferentes um do outro.

O hemisfério norte é formado por vastas planícies, com relevo pouco acentuado. Ou exatamente o oposto do hemisfério sul, que por sua vez é pontilhado de vulcões e crateras.

Atualmente, ninguém foi capaz de fornecer respostas precisas para esse enigma, mas não faltam teorias.

Alguns pesquisadores acreditam que o planeta vermelho sofreu em seu passado distante uma colisão com um corpo massivo, um corpo que teria achatado boa parte do hemisfério norte. Para outros, a explicação estaria na atividade vulcânica do planeta, atividade que poderia ser mais acentuada no sul do que no norte.

O mistério, portanto, permanece intacto e foi precisamente isso que levou uma equipe de cientistas planetários a embarcar em um novo estudo.

Estudo cujas conclusões foram apresentadas em janeiro na Nature Geosciences e depois retransmitidas pela Universidade de Paris-Saclay.

Um estudo para explicar a dicotomia das formas de relevo marcianas

Para realizar suas pesquisas, os pesquisadores voltaram sua atenção para dados de mapas topográficos e de espessura da crosta do planeta vermelho, dados coletados pelo estudo do campo gravitacional do planeta.

Após terem removido as bacias de impacto e os relevos vulcânicos presentes na superfície de Marte, os investigadores revelaram a existência de um bloco localizado na zona Terra Cimmeria-Sirenum, um bloco que atinge, segundo os seus cálculos, os 50 quilómetros de espessura e apresenta várias anomalias geoquímicas.

Se a equipe não conseguiu explicar essas anomalias diretamente, eles acreditam ter encontrado o começo de uma resposta comparando esses dados com os da Terra. Os pesquisadores perceberam, assim, que anomalias magnéticas semelhantes também poderiam ser observadas em nosso planeta… ao nível dos crátons continentais e, portanto, no local onde os microcontinentes se juntam.

A suposta existência desse bloco, é claro, levanta muitas questões, mas também provaria que o hemisfério norte e o hemisfério sul de Marte não têm necessariamente a mesma origem. Em outras palavras, o Planeta Vermelho pode ter se beneficiado de suas próprias placas tectônicas em seu passado distante, e um continente poderia, assim, estar dentro de suas profundezas.

Por extensão, isso também significaria que a Terra e Marte teriam mais em comum do que o esperado. Mas é claro que essas conclusões ainda precisam ser discutidas na comunidade científica e, portanto, será preferível manter um mínimo de distância.

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