E se os navios usassem água do mar como combustível?

O transporte marítimo é um setor fundamental para o comércio mundial. Infelizmente, é também um dos setores mais poluentes. De fato, os navios atualmente em circulação ainda funcionam com combustíveis fósseis. Além das emissões de CO², que representam um flagelo para o meio ambiente, nos últimos anos assistimos ao derramamento de hidrocarbonetos no oceano.

Atualmente, muitos cientistas estão tentando encontrar soluções que possam reduzir o impacto ecológico do transporte marítimo. Recentemente, uma equipe de pesquisadores do Departamento de Engenharia Química da Universidade de Rochester (EUA), publicou um estudo na revista Energy & Environmental Science no qual apresenta uma forma revolucionária de trabalhar nessa direção.

Segundo esses cientistas, seria possível usar a água do mar como combustível. Esta é uma boa notícia para os ambientalistas.

Um recurso ilimitado

Além de limitar a poluição causada pelo transporte marítimo, o uso da água do mar como combustível permitirá explorar uma fonte ilimitada de energia. Além disso, o uso desse recurso permitirá que os barcos permaneçam mais tempo no mar, pois não precisarão mais reabastecer constantemente as explorações de petróleo.

Os especialistas vêm explorando essa opção há anos. No entanto, este estudo leva-nos a crer que este projeto se concretizará em breve. Os pesquisadores por trás desta nova pesquisa propõem o uso de ‘conversão catalítica reversa’ para transformar a água do mar em combustível. Este processo consiste em extrair o dióxido de carbono presente na água para transformá-lo em monóxido de carbono. Este produto passa então por uma conversão adicional para obter hidrocarbonetos.

Um projeto com grande potencial

Os pesquisadores realizaram um estudo piloto para testar a viabilidade deste projeto. Eles disseram que os resultados foram animadores. Segundo eles, este é um projeto com grande potencial:

“A conversão de CO² em produtos químicos e combustíveis de valor agregado é um caminho potencialmente valioso para o armazenamento de energia renovável e uma futura economia neutra em CO². »

Como parte de seu experimento, os pesquisadores usaram um catalisador feito de carboneto de molibdênio (Mo2C). Este instrumento é conhecido por sua resistência ao calor e natureza econômica.

Após esses primeiros testes, eles planejam realizar testes em condições reais.

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