E se os asteróides Ryugu e Bennu fossem pedaços de um objeto antigo que se desfez?

Em 2014, a JAXA (Japan Aerospace Exploration Agency) lançou a missão Hayabusa-2, com o objetivo de estudar de perto o asteroide Bennu. Dois anos depois, a NASA fez o mesmo com o asteroide Ryugu através da missão OSIRIS.REx.

E agora, a missão Hayabusa-2 está programada para trazer amostras de Bennu de volta à Terra, enquanto a OSIRIS-REx levará pedaços de Ryugu em outubro de 2020, para trazê-los de volta em 2023.

O asteróide Bennu está acelerando e os astrônomos não sabem por quê

Enquanto aguarda o retorno dessas respectivas amostras, que obviamente serão cruciais para aprender mais sobre esses asteróides, pesquisadores, membros da equipe das duas missões, estabeleceram uma teoria bastante interessante sobre esses dois objetos.

Para este último, Ryugu e Bennu seriam de fato os fragmentos de um corpo pai que teria deslocado após um acidente. Os fragmentos teriam então se agregado para formar os asteróides.

O efeito YORP não estaria na origem da forma comum a Ryugu e Bennu

Ryugu e Bennu estão girando asteróides em forma de topo e os pesquisadores há muito argumentam que o efeito YORP (Yarkovsky-O’Keefe-Radzievskii-Paddack) é responsável por essas peculiaridades.

Em astrofísica, o efeito YORP designa uma série de forças térmicas que fazem com que os materiais próximos aos pólos de um asteróide se agrupem em seu equador, seguindo a velocidade de rotação deste último que aumenta.

Mas em um artigo publicado em Natureza Comunicaçõesos pesquisadores da OSIRIS-REx e Hayabusa2 dizem que o efeito YORP seria realmente estranho à forma comum desses dois asteroides.

De fato, enquanto a implicação do efeito YORP significaria que a forma do pião giratório de Ryugu e Bennu seria recente, o tamanho e as características das enormes crateras presentes no equador de Bennu sugerem o contrário. E a recente remodelação de asteroides, devido ao efeito YORP, não é compatível com essas crateras.

Ryugu e Bennu seriam os frutos da destruição de seu corpo parental

Quanto ao nível de hidratação não ser o mesmo em Ryugu e Bennu, duas hipóteses podem explicar isso. Primeiro, enquanto Ryugu tinha mais materiais próximos ao núcleo do corpo-mãe, Bennu viria de materiais próximos à sua superfície.

Em segundo lugar, também pode ser que Ryugu e Bennu tenham sido expostos a diferentes níveis de temperatura, enquanto o corpo dos pais colidiu com outro elemento.

Se esta segunda hipótese estiver correta, significaria que os materiais que compõem o Ryugu viriam de uma parte próxima ao ponto de impacto, enquanto os que formam o Bennu viriam de uma área mais distante.

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