É por isso que o Coronavírus Covid-19 não poderia escapar de um laboratório

As “notícias falsas” se tornaram um verdadeiro flagelo de nossa sociedade moderna, e todos os assuntos ali passam até mesmo pelo COVID-19. Um mito persistente sobre o novo coronavírus é que ele foi feito por cientistas e escapou de um laboratório em Wuhan, na China, onde o surto começou.

Mas uma nova análise SARS-CoV-2nome científico do vírus COVID-19, mostra que essa ideia nada mais é do que fake news sem fundamento.

Um vírus de complexidade formidável

O novo estudo foi publicado em 17 de março na revista Nature Medicine e foi conduzido por um grupo de pesquisadores que comparou o genoma do novo coronavírus com o de outros coronavírus conhecidos por infectar humanos. Estes são 229E, OC43, NL63 e HKU1, que geralmente causam apenas sintomas leves, e MERS, SARS e SARS-CoV-2, que podem causar doenças graves.

“Nossas análises mostram claramente que o SARS-CoV-2 não é uma fabricação de laboratório ou um vírus deliberadamente manipulado”os pesquisadores escreveram em seu relatório.

A equipe de cientistas formada por Kristian AndersenProfessor Associado de Imunologia e Microbiologia da Pesquisa Scripps, e outros colegas, examinaram o padrão genético de proteínas em forma de espiga que se projetam da superfície do vírus. São esses picos que o coronavírus usa para se agarrar às paredes externas das células de seu hospedeiro, antes de entrar nessas células.

Essas proteínas spike têm duas características principais cujas sequências de genes têm sido de particular interesse para os cientistas: o sensor, ou domínio de ligação ao receptor, que se liga às células hospedeiras; e o que se chama de local de clivagem que permite que o vírus se abra para que possa entrar nessas células.

A análise dos pesquisadores permitiu que eles descobrissem que a parte “gancho” da ponta do vírus havia evoluído para atingir especificamente um receptor localizado fora das células humanas. Este receptor é chamado ACE2, e desempenha um papel particular na regulação da pressão arterial. A conexão dos picos de SARS-CoV-2 noACE2 é tão eficaz que os pesquisadores acreditam que as proteínas de pico do vírus não são o resultado da engenharia genética, mas sim da seleção natural.

Por que o COVID-19 não pôde ser criado no laboratório?

O SARS-CoV-2 é muito semelhante em estrutura ao vírus que causa a síndrome respiratória aguda grave (SARS), que se espalhou pelo mundo há cerca de 20 anos. Os pesquisadores estudaram os códigos genéticos do SARS-CoV e do SARS-CoV-2 para descobrir o que diferenciava os dois vírus. Por meio de simulações de computador, eles tentaram descobrir se mutações no SARS-CoV-2 ajudaram a torná-lo tão eficaz na contaminação de células humanas. A resposta é não !

De fato, de acordo com modelos de computador, as mutações do SARS-CoV-2 não têm nada a ver com sua eficácia em contaminar as células de seu hospedeiro. Se o vírus tivesse sido deliberadamente projetado em laboratório, como o rumor afirma, por que os cientistas teriam escolhido mutações que os modelos de computador mostram que não funcionariam? O fato é que o próprio novo coronavírus encontrou uma maneira diferente e melhor de sofrer mutação que supera em muito qualquer coisa que os cientistas poderiam ter criado em laboratório, explica o estudo.

Outra razão pela qual o COVID-19 não pôde ser feito em laboratório é que sua estrutura molecular geral é distinto de outros coronavírus conhecidos. Assemelha-se bastante aos vírus encontrados em pangolins e morcegos, vírus pouco estudados até então, pois se sabe que não são perigosos para humanos.

“Se alguém estivesse procurando criar um novo coronavírus como um patógeno, eles o teriam criado a partir da espinha dorsal de um vírus conhecido por causar doenças”podemos ler em um comunicado de imprensa da Scripps.

Mas de onde vem o novo coronavírus?

O grupo de pesquisadores propõe dois cenários possíveis para a origem do SARS-CoV-2 em humanos. Um primeiro cenário seria que o vírus tenha uma origem semelhante a alguns outros coronavírus recentes que causaram estragos nas populações humanas. Nesse cenário, o vírus saltou diretamente dos animais para os humanos: camelos no caso da Síndrome Respiratória do Oriente Médio (MERS) e civetas no caso da SRA.

No caso do COVID-19, os pesquisadores acreditam que o vírus veio do bastãoque o transmitiu a outro animal intermediário (alguns cientistas suspeitam que o pangolim) que então o transmitiu aos humanos. Nesse cenário possível, o novo coronavírus já possuía, antes de saltar para os humanos, as características genéticas que o tornam tão eficaz em infectar células humanas.

O segundo cenário proposto pelos pesquisadores sugere que as características patogênicas do vírus só evoluíram depois que ele saltou de seu hospedeiro animal para o homem. De fato, encontramos uma “estrutura de colchetes” semelhante à do SARS-CoV-2 em certos coronavírus originários de pangolins. Um pangolim foi, portanto, capaz de transmitir direta ou indiretamente seu vírus a um hospedeiro humano. Então, uma vez dentro do hospedeiro humano, o vírus poderia ter evoluído para adquirir sua outra característica fundamental: o local de clivagem que permite que ele entre facilmente nas células humanas.

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