E o campeão da poluição plástica acabaria sendo… os Estados Unidos

O lixo plástico é definitivamente um grande problema para a humanidade. Além do longo tempo que leva para se degradar, a atual produção de matéria significa que criamos mais em vez de reciclá-la. À frente deste “nós”, aparentemente estão os Estados Unidos. Detalhes do estudo que levou a esta conclusão foram apresentados recentemente na revista Avanços da ciência.

Um estudo divulgado em 2010 colocou os Estados Unidos em 20º lugar no ranking de países produtores de grandes quantidades de resíduos plásticos que não são gerenciados adequadamente.

Uma lata de lixo cheia de resíduos plásticos

No entanto, um fato importante não foi levado em conta pelos pesquisadores: muitos países, como os Estados Unidos, costumam exportar seus produtos para outros países, principalmente os da Ásia, como Malásia, Tailândia ou China. E isso muda tudo.

A maior parte dos resíduos exportados…

O parâmetro citado anteriormente foi retificado e ficou estabelecido que, em relação aos resultados de 2016, os valores baseados em dados de 2010 foram quadruplicados.

No estudo recente, Nick Mallos, diretor do programa Trash Free Seas da Ocean Conservancy e coautor deste trabalho, especifica que, em média, um americano produz 127 kg de resíduos plásticos por ano, seguido por europeus com 54 kg e 20 kg para os índios. O que acabaria por levar os Estados Unidos ao topo do ranking.

Segundo os autores, os Estados Unidos ultrapassaram países como Vietnã e China, que antes eram considerados os mais poluidores de plástico. Em 2016, a nação americana exportou dois milhões de metros cúbicos de resíduos plásticos (mais da metade de sua produção). E desses dois milhões de metros cúbicos, metade aparentemente acabará na natureza.

…e muito mal gerido uma vez exportado

Basicamente, os resíduos exportados devem ser reciclados. No entanto, os países receptores não têm, na maioria dos casos, a capacidade e competência para geri-los adequadamente. Assim, o vento e as águas terão tempo de levar embora os plásticos mais leves, antes que passem sob os dentes das máquinas de reciclagem (alguns simplesmente não passarão por eles).

Além disso, esses resíduos plásticos só são exploráveis ​​a uma taxa de 75 a 85%. Isso também levou a China a limitar os resíduos plásticos que entram em seu território a materiais de maior qualidade há alguns anos. O que acabou sobrecarga outros países que os recebem.

Para sairmos dessa situação, teremos que rever seriamente a questão da gestão desses resíduos, principalmente os plásticos. Como prioridade, repensar métodos e circuitos de reciclagem mais eficientes não seria tão estúpido. Com efeito, em 2017, os resultados de um estudo indicaram que apenas 9% dos resíduos plásticos do mundo foram reciclados. Uma figura que força a reflexão.

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