É hora de parar de inventar desculpas pela ganância dos editores de jogos

Se você está consternado com o estado atual da indústria de jogos AAA, certamente não está sozinho. Hoje em dia, parece que muitos jogos de editoras como Electronic Arts, Activision, Ubisoft e muitos outros são veículos para microtransações primeiro e jogos reais segundo. Os editores têm se tornado cada vez mais ousados ​​com suas estratégias de monetização e, por mais difícil que seja ouvir isso, parte da culpa é nossa, de seus clientes.

Obviamente, nem toda a culpa recai sobre nós. Empresas como a Electronic Arts e a Activision tomaram a decisão consciente de transformar os jogos AAA em algo que se assemelha mais a títulos mobile free-to-play com um custo inicial, e sua busca interminável por lucros acima de tudo foi o catalisador dessa decisão.

Ainda assim, embora nossos clientes possam não ser totalmente culpados, merecemos parte da culpa pelo estado das coisas na indústria de jogos AAA. Isso ocorre porque nós não resolvemos nada assim que os editores começaram a implementar loot boxes e microtransações como uma forma de monetizar ainda mais os jogos.

Quantas vezes você já ouviu alguém dizer “desde que eles vendam apenas cosméticos, eu estou bem com isso”? Acho que você já ouviu isso bastante. Eu já disse isso várias vezes no passado, principalmente quando se trata de jogos que eu gosto, como ou.

O problema é que, enquanto pensávamos que estávamos traçando uma linha na areia, estávamos realmente dando um passo à frente dos editores em relação à monetização sombria pós-lançamento. A Electronic Arts e a Activision não se importam com essa linha. A EA passou rapidamente por isso e levou um grande clamor para conseguir mudar o fato de que a progressão estava ligada às caixas de saque naquele jogo.

Embora a Electronic Arts e a DICE tenham removido as caixas de itens e prometido corrigir a progressão, as caixas de itens acabaram retornando ao jogo. Desta vez, eles apresentavam apenas itens cosméticos e, se você der uma olhada na Internet, poderá ver pessoas recomendando esses dias, proclamando que a EA corrigiu o que estava errado e que é realmente divertido de jogar.

Na minha opinião, deveria ter morrido no momento em que a Electronic Arts tentou lançar com progressão vinculada às caixas de saque e a DICE delineou sua infame frase “queríamos dar aos jogadores um sentimento de orgulho e realização”, mas não o fez. Claro, a DICE e a EA podem agora ter o comentário mais votado na história do Reddit, mas se os jogadores estão recomendando aos outros porque “é realmente muito divertido agora”, o que eles perderam?

Eu diria que eles ainda não perderam nada, nem mesmo com a resposta que essa controvérsia provocou nos governos de todo o mundo. A Bélgica e a Holanda baniram as caixas de saque dos jogos designando-as como apostas, mas aqui nos EUA, a resposta do nosso governo não foi tão severa. Ouvimos falar de legisladores apresentando projetos de lei para proibir caixas de saque e a FTC considerando ações sobre o assunto, mas até agora, nenhuma ação definitiva se materializou.

Idealmente, não devemos precisar que o governo intervenha e regule as caixas de saque, porque nós – como as pessoas que estão comprando esses jogos – devemos tê-los espremido no segundo em que ergueram suas cabeças feias. Nunca conheci uma única pessoa que realmente goste de caixas de saque e microtransações em jogos de varejo que exigem pagamento antecipado. Tenho certeza que alguns existem, mas muitos mais parecem lamentar abertamente as caixas de saque nos jogos.

Por que, então, esses títulos AAA cheios de microtransação ainda estão entre os jogos mais vendidos do mundo? De acordo com a NPD, foi o segundo jogo mais vendido de 2019. É o mesmo que teve um trailer de pré-lançamento que desfocou significativamente a linha entre o jogo real e as microtransações. Pelo amor de Deus, o trailer realmente mostrou jogadores girando máquinas caça-níqueis virtuais e roletas tentando ganhar alguma coisa. É flagrante na comparação que está tentando desenhar.

Com o NHS do Reino Unido recentemente estabelecendo conexões distintas entre caixas de saque em jogos e dependência de jogos em crianças, poderia haver consequências muito reais não apenas para a ganância dos editores, mas também para a nossa complacência como clientes.

Normalmente não sou de gritar “pense nas crianças!” sempre que algo levemente ofensivo entra em minha linha de visão, mas essas caixas de saque são projetadas especificamente para nos deixar empolgados com a perspectiva de gastar dinheiro com isso. Para mim, isso é jogo, e as crianças – também os adultos – não precisam lidar com esse tipo de manipulação quando estão apenas tentando jogar.

É claro que nem todos que compram esses jogos são entusiastas que leem sobre jogos, seguem controvérsias no Reddit e em sites semelhantes e acrescentam sua voz à indignação sempre que as empresas erram. Eu apostaria que a maioria deles não é e geralmente é apática em relação aos saques nos videogames, aceitando-os como a nova realidade dos jogos ou ignorando-os inteiramente.

A certa altura, eu posso ter concordado com essa apatia, dizendo às pessoas para não comprar essas caixas de saque ou microtransações e votar com suas carteiras. Estou começando a pensar que isso não é suficiente, no entanto. Na verdade, estou começando a pensar que ser apático em relação às caixas de saque é a pior coisa que podemos fazer, porque mesmo que muitos de nós mantenham nossas carteiras nos bolsos, sempre haverá outras pessoas que as estourarão para que possam gastar algum dinheiro.

O que fazemos então? Um bom começo seria recusar-se a aceitar caixas de saque de qualquer forma, mesmo que elas estejam apenas atrapalhando itens cosméticos. Sempre que um editor anuncia com orgulho que, embora seu jogo de US $ 60 tenha caixas de saque, ele conterá apenas itens cosméticos e ficará com raiva de qualquer maneira. Jogue de volta em seus rostos e chame-os por sua ganância. Informe-os que você acha que as caixas de saque são lixo, independentemente do que está contido nelas.

Se os jogadores alcançassem níveis de aborrecimento toda vez que um editor anunciasse um novo jogo com caixas de saque, aposto que veríamos algumas coisas mudarem para melhor. Pare de desculpar a ganância imaginando que há algum tipo de linha em que as caixas de saque passam de aceitáveis ​​a inaceitáveis. Pare de encomendar jogos. Dê aos jogos de varejo com caixas de pilhagem avaliações ruins de usuários em plataformas como Steam e Metacritic, citando especificamente essas caixas como uma das razões para sua baixa pontuação.

Talvez coisas como essa não afetem as mudanças entre os principais editores, mas, como as pessoas que detêm o que essas empresas querem mais – dinheiro -, temos mais poder do que você imagina inicialmente. Editores como Electronic Arts e Activision já demonstraram que, se lhes dermos uma polegada, eles levarão uma milha. É hora de parar de lhes dar qualquer coisa.

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