É assim que a NASA testa seus trajes espaciais

Para testar seus trajes espaciais e garantir sua confiabilidade, a NASA atira neles com uma arma gigante. Especificamente, ela usa um canhão de ar com mais de 12m de comprimento. Esta máquina é capaz de enviar bolas de aço para os trajes a serem testados a mais de 3290 km/h, ou quase duas vezes e meia a velocidade do som!

De acordo com engenheiros do Glenn Research Center da NASA, esse tipo de teste é extremamente importante. Além da atmosfera da Terra, pode acontecer que objetos (fragmentos de meteoritos, por exemplo) atinjam os astronautas em velocidades particularmente altas.


Um gato vestido de astronauta
Imagem de Akiko Nagamatsu do Pixabay – imagem cortada e cor de fundo modificada

Como lembrete, um dos maiores desafios desta missão tripulada da NASA Artemis é precisamente o projeto de equipamentos confiáveis ​​para os astronautas. A superfície de Marte é um ambiente particularmente hostil para os humanos, principalmente por causa dos micrometeoritos.

Testes realizados em um vácuo quase absoluto

Para melhor simular as consequências que impactos significativos podem ter em seus trajes espaciais, a NASA os testa em um ambiente quase vazio. Em outras palavras, com seu enorme canhão de ar, ela dispara seus trajes em um local onde condições semelhantes às que existem no espaço (ou na Lua) foram reproduzidas anteriormente.

“A realização desse tipo de teste de impacto balístico é essencial para várias missões aeronáuticas e de exploração espacial da NASA para garantir a confiabilidade dos equipamentos e materiais. »

Mike Pereira, Gerente Técnico do Laboratório de Impacto Balístico da NASA

Observe que durante esses testes, a Administração Nacional de Aeronáutica e Espaço usa câmeras de alta velocidade. Graças a esses dispositivos, seus especialistas obtêm imagens mais precisas, o que facilitará suas análises posteriormente.

Testes rigorosos para uma questão de vida ou morte

É, portanto, por meio desses testes que as equipes da NASA podem avaliar a resistência dos materiais que usam para seus trajes espaciais. É também uma excelente forma de selecionar os melhores materiais a serem utilizados na fabricação de seus futuros equipamentos. A NASA também usa esses testes para escolher alguns dos materiais de construção que os astronautas poderiam usar para construir abrigos permanentes na lua ou nos planetas.

Este teste de impacto balístico não é o único que a NASA realiza em seus trajes espaciais. Para verificar a resistência desse equipamento, a Agência Espacial Americana também joga lá grandes pedras. Os trajes também devem passar por testes subaquáticos e testes de temperatura, sem falar nos testes de durabilidade.

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