Duas espécies de peixes podem sobreviver nas áreas do Golfo de …

Cientistas da Scripps Institution of Oceanography, da Universidade da Califórnia em San Diego e do Monterey Bay Aquarium Research Institute descobriram duas espécies de peixes que podem prosperar em águas quase desprovidas de oxigênio. As duas espécies de peixes são tubarões-gatos e enguias. Os pesquisadores descobriram uma grande abundância de peixes que vivem nas águas profundas do Golfo da Califórnia, quase sem oxigênio dissolvido.

Esses peixes são descritos como extremófilos com baixo oxigênio. A região do golfo em que vivem tem mais de 1.000 metros ou 3.280 pés de profundidade e, em muitos lugares, o ambiente tem muito pouco oxigênio. Essas regiões possuem menos de 3% da concentração de oxigênio encontrada na superfície do oceano.

Esse tipo de região aquática profunda com pouco oxigênio é inóspito para a maioria dos animais. Um cientista do projeto disse que, quando descobriram centenas de peixes que vivem em um ambiente, apesar de inabitáveis, sabiam que havia algo que desafiava a compreensão dos limites da tolerância à hipóxia.

Os cientistas dizem que não está claro quais adaptações fisiológicas permitem que esses peixes vivam em ambientes com pouco oxigênio. No entanto, eles acreditam que isso se deva a ambas as espécies terem um tamanho corporal pequeno em relação a grandes superfícies branquiais. A equipe também acredita que os peixes têm uma combinação de estratégias que reduzem a demanda de oxigênio e aumentam a capacidade de captação de oxigênio.

A enguia e o tubarão-gato são as espécies de peixes mais tolerantes à hipóxia já descritas. Em um futuro com mais mudanças climáticas, a equipe diz que esses peixes podem expandir seus intervalos, pois podem tolerar ambientes que outros peixes não podem.

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