Drone inspirado em beija-flor pode um dia ajudar em um desastre

Pesquisadores da Universidade Purdue têm trabalhado em drones movidos a IA que podem imitar algumas das habilidades que os beija-flores possuem. A equipe acredita que se eles fossem capazes de projetar um drone com as habilidades de um beija-flor, como a capacidade de pairar e mudar de direção rapidamente, os drones poderiam ser úteis em situações de desastre. Os drones foram treinados usando algoritmos de aprendizado de máquina para usar técnicas que o pequeno pássaro usa naturalmente todos os dias.

Os pesquisadores dizem que, aprendendo com a simulação, o robô “sabe” como se mover por conta própria, como o beija-flor, incluindo a capacidade de executar uma manobra de fuga. A aeronave drone usa asas flexíveis e agitadas e sua IA permite que o robô aprenda novas habilidades.

O robô não pode ver, mas pode sentir quando toca uma superfície, algo que os pesquisadores podem rastrear facilmente. A equipe observa que o robô pode “essencialmente criar um mapa” sem precisar ver seus arredores. Isso é visto como um benefício potencial quando o robô pode procurar em locais escuros por vítimas. A capacidade de ver tocando superfícies também elimina a necessidade de adicionar outro sensor para permitir que o robô veja seus arredores. Menos sensores significam menos peso, menor consumo de energia e menor custo.

Um benefício de basear os drones nos beija-flores é que o pássaro não usa a aerodinâmica convencional para voar. O uso dos mesmos exemplos não convencionais de aerodinâmica permite que o robô reduza a escala dos robôs de asas batendo. Alguns membros da equipe de pesquisadores passaram vários verões estudando beija-flores em Montana.

Eles usaram esse estudo para traduzir as principais manobras de beija-flor em algoritmos de computador que o robô poderia aprender quando conectado a uma simulação. O estudo da física dos beija-flores permitiu que os pesquisadores construíssem robôs menores que os beija-flores e tão pequenos quanto insetos; pesquisas sobre esse tipo de drone estão em andamento.

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