Droga para pressão sanguínea reduz acúmulo de proteínas tóxicas por trás da demência

Droga para pressão sanguínea reduz acúmulo de proteínas tóxicas por trás da demência

A felodipina, um medicamento usado para tratar a pressão alta, também pode impedir o acúmulo de proteínas tóxicas no cérebro associadas à demência e algumas outras doenças neurodegenerativas, incluindo a doença de Parkinson e Huntington. De acordo com um estudo recentemente publicado, a felodipina pode induzir a autofagia, o processo que remove materiais tóxicos que, de outra forma, se acumulariam no cérebro, causando danos irreversíveis.

Doenças neurodegenerativas

Embora a causa exata da doença de Alzheimer e de doenças relacionadas permaneça desconhecida, elas têm sido fortemente ligadas a proteínas mal dobradas e ao acúmulo de materiais tóxicos no cérebro. Isso pode levar ao desenvolvimento de várias doenças neurodegenerativas, mas não está claro por que o acúmulo ocorre.

O comprometimento do mecanismo de limpeza de materiais tóxicos do cérebro e os problemas crônicos do sono foram associados, mas não está claro se um é a causa do outro – por exemplo, se a falta de sono causa o acúmulo ou se o acúmulo resulta em má qualidade do sono. . Independentemente disso, a autofagia – o processo do corpo para remover esses materiais tóxicos antes que eles possam se acumular – permanece um componente importante em possíveis medidas preventivas.

Um medicamento para prevenir a demência?

Pesquisadores do Instituto Britânico de Pesquisa sobre Demência e do Instituto de Pesquisa Médica de Cambridge publicaram um estudo que detalha o potencial de redefinição do medicamento para a hipertensão arterial felodipina como um medicamento que induz a autofagia. A pesquisa segue trabalhos anteriores que encontraram uma ligação tênue entre felodipina e menor risco de doença de Parkinson.

A equipe analisou ratos que foram geneticamente modificados para conter mutações relacionadas à doença de Parkinson e Huntington; o estudo também envolveu peixe-zebra propenso a demência. Quando administrados felodipina, esses sujeitos do teste sofreram acúmulo reduzido de materiais tóxicos associados às condições neurodegenerativas.

É importante notar que a equipe usou doses de felodipina semelhantes às que os humanos receberiam e encontrou evidências de que o medicamento pode ter benefícios nessas concentrações.

O que isso significa para você

À medida que a população mundial vive para idades mais avançadas, doenças como a doença de Alzheimer experimentam um aumento preocupante. A necessidade de um medicamento para tratar essas doenças neurodegenerativas é considerada urgente, mas até o momento não existem medicamentos aprovados que induzam a autofagia direcionada aos agregados por trás de condições como demência.

Ao se concentrarem em medicamentos que já foram aprovados para outros usos, os pesquisadores podem potencialmente acelerar o tempo que leva para encontrar uma opção de tratamento aceitável. Falando sobre isso, David Rubinsztein, professor chefe de equipe, explicou:

Esta é a primeira vez que estamos cientes de que um estudo mostrou que um medicamento aprovado pode retardar o acúmulo de proteínas nocivas no cérebro de camundongos usando doses com o objetivo de imitar as concentrações do medicamento observadas em humanos. Como resultado, o medicamento foi capaz de retardar a progressão dessas condições potencialmente devastadoras e, portanto, acreditamos que deve ser testado em pacientes

É importante notar que o estudo envolveu ratos e peixes-zebra, não pessoas. Pesquisas adicionais são necessárias para determinar se esse medicamento para pressão alta pode oferecer os mesmos benefícios potenciais para os seres humanos.

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