DNA humano encontrado em pedaço mastigado de casca de bétula de 10.000 anos

No início da década de 1990, pesquisadores descobriram em Suécia uma pedaço mastigado de casca de bétula velho de 10.000 anos. Na época, a casca de bétula era usada como uma espécie de goma de mascar.

Os pesquisadores analisaram a peça encontrada para coletar DNA dela, o que possibilitaria aprender mais sobre a vida na antiga Escandinávia.

Floresta

Mas a tecnologia dos anos 90 não era avançada o suficiente para extrair DNA.

Quase três décadas depois, um novo estudo realizado naUniversidade de Estocolmo finalmente desvendou os segredos biológicos desta antiga casca de bétula.

Valioso DNA retirado de goma de mascar da Idade da Pedra

A pesquisa, publicada na revista Communications Biology, destaca a raridade dos ossos humanos da Idade da Pedra nesta região. E os poucos ossos raros encontrados continham apenas DNA mal preservado, tornando muito difícil entender a história dessa região. Mas o pedaço mastigado de casca de bétula, descoberto em um local chamado Huseby Klev na costa oeste, pode muito bem ser uma importante fonte de informação.

O pedaço de goma de mascar ancestral contém oficialmente o DNA humano mais antigo já sequenciado nesta parte do mundo. Os povos da Idade da Pedra costumavam usar bétula para fazer ferramentas, por isso não é surpresa encontrar um pedaço mastigado da casca da árvore que remonta a essa época.

Novos dados sobre a história da Escandinávia

O pedaço mastigado de casca de bétula permitiu que os cientistas aprendessem mais sobre os padrões potenciais de migração e comércio na época. Estudos anteriores sugeriram que a Escandinávia experimentou um influxo cultural e genético de duas rotas ao longo da planície da Europa Oriental (agora Rússia) e da Idade do Gelo na Europa.

Uma hipótese corroborada pelos resultados da análise de DNA desta goma.

O estudo de fato mostra que o DNA está intimamente ligado geneticamente às populações mesolíticas da Idade do Gelo na Europa, enquanto as ferramentas descobertas no local foram importadas da Rússia para a Escandinávia. Este pedaço de casca mastigada, portanto, apoia diretamente a teoria anterior.

Por Por pessoa do Museu de História Cultural de Oslo, ainda há uma riqueza de informações inexploradas neste pequeno pedaço de casca de árvore mastigada.

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