Dispositivo microfluídico do MIT ajuda a diagnosticar sepse mais rapidamente

Um novo sensor projetado pelo MIT visa ajudar médicos e profissionais de saúde em hospitais a diagnosticar mais rapidamente uma condição que mata 250.000 pessoas anualmente. A condição é sepse, e quanto mais rápido o tratamento começar, maior a probabilidade de os afetados pela sepse começarem a melhorar. Sepse é quando a resposta imune à infecção desencadeia uma cadeia de inflamação em todo o corpo, causando alta freqüência cardíaca, febre alta, falta de ar e outros problemas.

Quando deixada sem tratamento por muito tempo, a sepse pode levar a choque séptico, onde a pressão arterial cai e os órgãos se fecham. Os pesquisadores do MIT têm um sistema baseado em microfluídicos que pode detectar automaticamente níveis clinicamente significativos de IL-6 para um diagnóstico de sepse em cerca de 25 minutos. A IL-6 (interleucina-6) é uma proteína produzida em resposta à inflamação e em pessoas com níveis de sepse pode aumentar horas antes do aparecimento dos sintomas.

Um dos canais microfluídicos do dispositivo possui microesferas atadas a anticorpos que se misturam com uma amostra de sangue para capturar o biomarcador de IL-6. Outro canal possui apenas esferas contendo o biomarcador anexadas a um eletrodo. Uma voltagem é executada através desse eletrodo que produz um sinal de cada cordão atado com biomarcador que pode ser convertido em um nível de concentração de biomarcador.

Os sistemas para detectar biomarcadores já estão disponíveis, mas contam com componentes ópticos, tornando-os caros. A equipe do MIT queria reduzir o dispositivo e projetar um dispositivo microfluídico automatizado pequeno em vários centímetros quadrados. As esferas no interior do dispositivo são revestidas com um anticorpo que atrai IL-6 e uma enzima catalisadora chamada peroxidase de rábano silvestre.

Depois que a amostra de sangue é injetada no dispositivo, em cerca de dez minutos, muitas esferas aderem ao eletrodo revestido com um anticorpo espermático que atrai a IL-6. Quando isso acontece, outro fluido lava as esferas não amarradas e aquelas com IL-6 permanecem no eletrodo. Tudo o que a equipe médica precisa fazer é carregar uma amostra de sangue com uma pipeta e pressionar um botão; 25 minutos depois, eles têm uma concentração de IL-6.

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