Dinossauro carnívoro roedor de ossos substituiu dentes rapidamente

Os cientistas estão pesquisando uma espécie de dinossauro carnívoro que viveu na região de Madagascar cerca de 70 milhões de anos atrás. O dino é chamado de Majungasaurus, e o que a equipe de pesquisadores descobriu é que a criatura substituiu os dentes cerca de duas a 13 vezes mais rápido que outros dinossauros carnívoros.

O Majungasaurus estava formando um novo dente em cada cavidade a cada dois meses. Os cientistas dizem que a substituição rápida dos dentes significa que o dinossauro estava desgastando os dentes rapidamente. Eles acreditam que a criatura pode estar roendo ossos.

Foram encontradas evidências da ação de roer na forma de arranhões e arranhões que correspondem ao espaçamento e tamanho de seus dentes em uma variedade de ossos de animais que seriam presas do Majungasaurus. Substituir os dentes rapidamente não é algo inédito nos animais modernos, e alguns animais hoje ainda roem ossos, sendo os roedores um exemplo de mastigar ossos.

A substituição rápida dos dentes coloca o Majungasaurus na mesma categoria dos tubarões e dos grandes dinossauros herbívoros. O estudo recente sobre o Majungasaurus também analisa duas espécies adicionais de dinossauros predadores, incluindo o Allosaurus e o Ceratosaurus. A equipe usou uma coleção de dentes fósseis isolados para examinar as linhas microscópicas de crescimento neles.

A equipe descobriu que, em vez de serem depositados uma vez por ano, esses anéis de crescimento considerados semelhantes aos anéis de crescimento das árvores eram depositados diariamente. A equipe também usou tomografias computadorizadas nas mandíbulas intactas para visualizar dentes não irrompidos crescendo dentro dos ossos para estimar as taxas de substituição dentária. A equipe diz que pesquisas futuras poderão usar seu estudo para estimar a taxa de substituição de dentes em dinossauros sem amostrar destrutivamente os dentes. Os cientistas esperam que seu projeto estimule mais pesquisas em outras espécies.

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