Dinossauro carnívoro roedor de ossos substituiu dentes rapidamente

Dinossauro carnívoro roedor de ossos substituiu dentes rapidamente

Os cientistas estão pesquisando uma espécie de dinossauro carnívoro que viveu na região de Madagascar cerca de 70 milhões de anos atrás. O dino é chamado de Majungasaurus, e o que a equipe de pesquisadores descobriu é que a criatura substituiu os dentes cerca de duas a 13 vezes mais rápido que outros dinossauros carnívoros.

O Majungasaurus estava formando um novo dente em cada cavidade a cada dois meses. Os cientistas dizem que a substituição rápida dos dentes significa que o dinossauro estava desgastando os dentes rapidamente. Eles acreditam que a criatura pode estar roendo ossos.

Foram encontradas evidências da ação de roer na forma de arranhões e arranhões que correspondem ao espaçamento e tamanho de seus dentes em uma variedade de ossos de animais que seriam presas do Majungasaurus. Substituir os dentes rapidamente não é algo inédito nos animais modernos, e alguns animais hoje ainda roem ossos, sendo os roedores um exemplo de mastigar ossos.

A substituição rápida dos dentes coloca o Majungasaurus na mesma categoria dos tubarões e dos grandes dinossauros herbívoros. O estudo recente sobre o Majungasaurus também analisa duas espécies adicionais de dinossauros predadores, incluindo o Allosaurus e o Ceratosaurus. A equipe usou uma coleção de dentes fósseis isolados para examinar as linhas microscópicas de crescimento neles.

A equipe descobriu que, em vez de serem depositados uma vez por ano, esses anéis de crescimento considerados semelhantes aos anéis de crescimento das árvores eram depositados diariamente. A equipe também usou tomografias computadorizadas nas mandíbulas intactas para visualizar dentes não irrompidos crescendo dentro dos ossos para estimar as taxas de substituição dentária. A equipe diz que pesquisas futuras poderão usar seu estudo para estimar a taxa de substituição de dentes em dinossauros sem amostrar destrutivamente os dentes. Os cientistas esperam que seu projeto estimule mais pesquisas em outras espécies.

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