Dietas ricas em gordura estão ligadas a um importante problema de saúde …

As mulheres, mas não os homens, podem sofrer de um grave problema de saúde cerebral como conseqüência da ingestão de dietas ricas em gordura, de acordo com um novo estudo. A questão diz respeito a algo chamado neurogênese do hipocampo, que é o processo no qual o cérebro forma novos neurônios na parte do cérebro que controla certos processos emocionais e memória. O comprometimento nesse processo pode ser um fator determinante na demência e depressão.

A ligação entre comprometimento da neurogênese do hipocampo e doença de Alzheimer é conhecida. Muitos estudos ao longo dos anos avaliaram essa associação, descobrindo que a neurogênese do hipocampo é substancial em seres humanos e pode ter um grande impacto geral na função cognitiva. Um novo estudo da Society for Neuroscience descobriu que dietas ricas em gordura podem ter impactos específicos do sexo nesse novo crescimento de neurônios.

Segundo os pesquisadores, camundongas fêmeas alimentadas com uma dieta rica em gordura por 18 semanas sofreram neurogênese hipocampal comprometida; o mesmo problema de saúde cerebral não foi observado em ratos machos. No entanto, os grupos de camundongos masculino e feminino apresentaram alto nível de açúcar no sangue e ganho de peso como conseqüência da dieta rica em gordura.

Os pesquisadores descobriram que camundongos machos alimentados com dieta rica em gordura tinham o mesmo número de neurônios novos e em crescimento que os machos do grupo controle (dieta sem gordura). As camundongas fêmeas, no entanto, foram encontradas com menos neurônios novos e em crescimento no hipocampo. Os resultados se juntam a pesquisas anteriores que vincularam a obesidade ao aumento do risco de doença de Alzheimer e depressão.

O estudo explica que o comprometimento da neurogênese do hipocampo pode explicar por que as mulheres têm maior probabilidade de experimentar maiores níveis de declínio cognitivo quando sofrem de depressão ou doença de Alzheimer em comparação aos homens. Estudos anteriores também encontraram ligações entre dietas ricas em gordura saturada e depressão e entre dietas ricas em gordura e aumento da fome.

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