Detritos espaciais, um problema que provavelmente continuará a piorar

Hoje, o espaço ao redor da Terra não é mais tão silencioso e deserto como era há 60 anos. De fato, desde que o primeiro satélite artificial Sputnik 1 foi colocado em órbita em 1957, houve lançamentos sucessivos e isso causou o acúmulo de uma grande quantidade de detritos espaciais. Estes últimos, formados por peças de lançadores e satélites fora de serviço, são, no entanto, muito perigosos, pois podem causar problemas tanto para satélites operacionais quanto para missões tripuladas.

De acordo com um relatório escrito pela ESA ou Agência Espacial Europeia, atualmente estamos cientes deste problema e medidas começaram a ser tomadas nos últimos anos. No entanto, os esforços feitos até agora não são suficientes e o risco de colisões continua a aumentar. Um exemplo concreto que demonstra esse risco aumentado é o fato de a Estação Espacial Internacional já ter realizado três manobras de emergência para evitar uma colisão com detritos espaciais.

Créditos Pixabay

De acordo com o relatório da ESA, mesmo que as colisões sejam perigosas, existem ainda piores do que elas no domínio espacial e são explosões em órbita. Nos últimos 10 anos, as colisões foram responsáveis ​​por apenas 0,83% de todos os eventos de fragmentação. De acordo com Holger Krag, chefe do Programa de Segurança Espacial da ESA, as explosões causadas por restos de combustível ou baterias deixadas em foguetes ou satélites desativados são atualmente a principal fonte de fragmentos perigosos.

Soluções possíveis

Comparado com a situação anterior, pode-se dizer que as nações com capacidade de lançar satélites estão atualmente mais aptas a planejar o futuro de seus dispositivos ao final de sua missão. Várias soluções foram assim propostas e algumas já começam a ser aplicadas.

Entre essas soluções, está o uso de foguetes reutilizáveis ​​para evitar que os propulsores fiquem abandonados no espaço após um lançamento. No entanto, esta tecnologia ainda está em sua infância, embora algumas empresas privadas já estejam começando a usá-la.

Outra possibilidade é a construção de naves espaciais que possam sobreviver às condições do espaço sem se desintegrar, ou mesmo modelos que possam ejetar seu combustível ou energia restante para evitar explosões. No entanto, esses dispositivos devem ser colocados em uma “órbita de cemitério” bem além da órbita usada pelos dispositivos em serviço, ou destruídos na atmosfera da Terra.

Aja globalmente

De acordo com o modelo estatístico da ESA, existem hoje mais de 130 milhões de pedaços de detritos espaciais de origem humana e medindo menos de um milímetro no espaço. A única maneira de resolver este problema de acordo com a ESA é trabalhar em conjunto. Nesse contexto, o número de países que passaram a cumprir as regulamentações internacionais aumentou nos últimos anos.

Tim Florer, chefe do Space Debris Office da ESA, explica que seu relatório mostra claramente que o aumento do número de satélites colocados em órbita baixa continua a acelerar. Se quisermos continuar a beneficiar dos benefícios trazidos pelos dispositivos em órbita no domínio da ciência e tecnologia, é assim essencial que todos sigam as directivas que visam a redução da quantidade de detritos, desenvolvimento dos dispositivos e durante as operações.

Podemos dizer que a Agência Espacial Europeia está realmente envolvida nesta luta contra o lixo espacial. Entre outras coisas, estabeleceu um projeto que visa coletar esses fragmentos perigosos e que será lançado em 2025. Portanto, vamos esperar para ver se soluções eficazes podem realmente ser encontradas antes que essas partes indesejadas causem desastres em órbita.

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