Detector de matéria escura e antimatéria da ISS finalmente corrigido

Após tentativas fracassadas de reparar a partir do solo o Espectrômetro Magnético Alfa (AMS), o detector de matéria escura na ISS, dois astronautas, Drew Morgan da NASA e Luca Parmitano da ESA, realizaram o trabalho no espaço no último sábado.

De acordo com a reportagem do space.com, problemas com as bombas de resfriamento foram de fato encontrados, impossibilitando o famoso detector de matéria escura da ISS desde 2014.

Estes dois astronautas, portanto, instalaram-se em poucas horas, durante uma intervenção que foi descrito como uma “maratona”o problema técnico que os funcionários da ISS têm tentou resolver da Terra há anos, que ainda engoliu cerca de dois bilhões de dólares de investimento e anos de trabalho.

Uma intervenção que não foi sem problemas

Mesmo assim, este trabalho de reparo apresentou dificuldades, pois vazamentos nos tubos de alimentação do detector podiam ser observados antes mesmo da partida de Parmitano e Morgan.

Os astronautas começaram por isso a trabalhar nas fugas do tubo n.º 5 e no controlo dos restantes tubos, uma operação que durou horas, antes de poder abrir “a válvula do acumulador para colocar sob pressão o sistema de refrigeração”.

Outros problemas com a colocação de cabos também foram encontrados. Mas a preocupação foi rapidamente resolvida graças ao contato permanente de Parmitano com o posto de comando terrestre, de acordo com o relatório retransmitido pelo space.com.

O detector funcionará novamente após vários anos de danos

Após a intervenção de Parmitano e Morgan, a NASA procede a uma série de testes. Depois disso, se tudo correr bem, o AMS deverá funcionar a partir de quarta-feira, hoje.

O AMS poderá, portanto, mais uma vez, ajudar os cientistas a “compreender melhor a matéria escura, a energia escura, os raios cósmicos e outros fenômenos cósmicos, e aprender sobre a história do universo”.

Deve-se notar que o projeto básico do AMS não permite manutenção ou reparo no espaço e os astronautas já tentaram resolver o problema do solo por anos, mas sem sucesso.

Portanto, esta intervenção excepcional de Morgan e Parmitano é “trabalho louvável”, segundo a NASA. Uma intervenção que permitirá à AMS manter-se operacional “até 2024”.

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