Detectamos um novo sinal extraterrestre perto de nossa casa

Pesquisadores detectaram um curioso novo sinal extraterrestre. Seria rajadas de rádio rápidas de um aglomerado globular próximo.

Os astrônomos descrevem as rápidas rajadas de rádio como um dos fenômenos mais misteriosos já observados. Também chamados de FRB (fast radio burst), são sinais de rádio cuja duração é de apenas alguns milissegundos. Pesquisadores conseguiram recentemente determinar a origem de uma rápida explosão de rádio descoberta no ano passado. Acredita-se que o fenômeno se origine de um aglomerado globular localizado a cerca de 11,7 milhões de anos-luz de distância – perto da galáxia espiral vizinha M81. Observe que os dados do estudo estão disponíveis no arquivo aberto de preprints científicos arXiv.

Créditos Pixabay

O sinal, chamado FRB 20200120E, foi detectado pela primeira vez em janeiro de 2020 usando o radiotelescópio Canadian Hydrogen Intensity Mapping Experiment (CHIME). Os pesquisadores não esperavam que o instrumento fosse capaz de detectar rajadas de rádio rápidas. Quando o CHIME entrou em serviço em 2017, eram conhecidas menos de 30 rajadas de rádio rápidas. Os cientistas detectaram mais de mil até agora.

Mais próximo já detectado

Como pelo menos duas dúzias de rajadas conhecidas, o FRB 20200120E é um fenômeno recorrente. Este gera várias rajadas de ondas de rádio detectáveis, em vez de executar uma rajada e desaparecer. Suas rajadas não são tão brilhantes quanto as de bilhões de anos-luz de distância. No entanto, eles permitiram aos pesquisadores identificar a origem do fenômeno.

Além disso, as medições indicaram que o sinal estava bastante próximo. Isso permitiu que a equipe de pesquisa concentrasse as análises nas regiões vizinhas. O resto da Via Láctea foi pesquisado primeiro antes de explorar outras áreas. Os cientistas então usaram uma rede de radiotelescópios conhecida como Rede Europeia de Interferometria de Linha de Base Muito Longa para identificar com precisão a fonte.

O relatório do estudo afirma que o FRB 20200120E é a explosão de rádio rápida mais próxima já observada. Sua fonte está em um aglomerado globular no sistema galáctico M81. Observe que os cientistas classificam os aglomerados globulares entre os objetos mais antigos do universo observável. Esses aglomerados de estrelas podem ter bilhões de anos, pelo menos tão antigos quanto as galáxias em torno das quais orbitam.

O mistério de quão rápido as rajadas de rádio se formam

Até agora, os cientistas acreditavam que objetos celestes compactos e densos – como magnetares ou estrelas jovens e massivas – causavam rajadas de rádio rápidas. Ninguém considerou a possibilidade de aglomerados globulares. ” Os aglomerados globulares são diferentes. Alguns são mais densos, alguns são menos densos e em diferentes clusters você verá resultados diferentes », comenta um dos autores do estudo.

É provável que múltiplos fatores estejam na origem desse tipo de fenômeno. Está agora estabelecido que supernovas poderosas e a colisão de estrelas de nêutrons também podem produzir essas explosões extremamente poderosas de raios gama.

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