Descobrimos um antigo cemitério de estrelas

Como parte da Southern Stellar Stream Spectroscopic Survey Collaboration, um projeto que visa pesquisar e mapear o movimento e a química das correntes estelares no halo da Via Láctea, pesquisadores da Carnegie Institution nos Estados Unidos descobriram restos de aglomerados globulares, em 2016. Esses remanescentes são chamados de correntes estelares.

Essas correntes estelares foram encontradas na constelação da Fênix. Segundo os pesquisadores, eles vêm de um aglomerado globular, ou seja, uma esfera muito densa composta por milhões de estrelas, que foi dilacerada pela Via Láctea há cerca de 2 bilhões de anos.

Um telescópio gigante criado para observar estrelas distantes

A detecção desta corrente estelar abre caminho para novas descobertas sobre aglomerados globulares.

Uma corrente estelar que guarda vestígios de sua formação

Este fluxo estelar tem 150 anos-luz de diâmetro e cerca de 27.000 anos-luz de comprimento. A descoberta desses restos de aglomerados globulares é uma bênção para os cientistas, pois eles podem obter muitas informações deles estudando sua composição química.

“Os restos de aglomerados globulares que compõem o Phoenix Stream foram interrompidos bilhões de anos atrás, mas felizmente retêm a memória de sua formação no início do universo que é legível na composição química de suas estrelas”, explicou Ting Li, astrônomo da Carnegie Institution.

Um aglomerado globular que vem de um universo primitivo

A análise da composição química das estrelas nesta corrente estelar permitiu aos cientistas determinar que elas já fizeram parte de um aglomerado globular que “foi formado no universo primitivo. » Os pesquisadores chegaram a essa conclusão estudando a “metalicidade”, ou seja, o conteúdo metálico dessas estrelas.

Você deve saber que os aglomerados globulares são enriquecidos com elementos pesados ​​de gerações anteriores de estrelas. No entanto, os pesquisadores descobriram que a metalicidade das estrelas na corrente estelar da constelação de Phoenix está abaixo da metalicidade mínima necessária para a formação de um aglomerado globular. Isso significaria que o aglomerado ao qual essas estrelas pertenciam é de um tipo completamente diferente.

“Uma explicação possível é que este fluxo representa o último de seu tipo, o representante final de uma população de aglomerados globulares nascidos em ambientes radicalmente diferentes daqueles que vemos hoje.” disse Ting Li.

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