Descobrimos o esperma mais antigo do mundo animal, e é o de um microcrustáceo

Você sabia que no reino animal, o volume de esperma não depende necessariamente do tamanho… da criatura que o produz? Um exemplo perfeito nos vem de fato de um animal muito pequeno, um microcrustáceo pré-histórico (um ostrácode) encontrado preso em âmbar enquanto soltava sua semente na natureza, por assim dizer.

Como observado, os pesquisadores descobriram, preso em âmbar de 100 milhões de anos, o esperma deste pequeno animal. O que o torna atualmente o esperma mais antigo já registrado no mundo animal.

n ovo cercado por espermatozoides

Graças a um scanner µ-CT, os pesquisadores também descobriram, preservados por esse âmbar, bombas de esperma, óvulos e receptáculos seminais femininos, cheios de sementes de um microcrustáceo fêmea.

Nos ostracodes, o esperma é bastante particular

Enquanto este microcrustáceo tem menos de 0,6 milímetros, seu esperma tem mais de 0,2 milímetros de comprimento. Recolhido no sêmen, o esperma constituirá então algo que excederá o tamanho do animal.

E isso não é surpreendente, porque nos ostracodes, um grupo de crustáceos microscópicos ao qual esse animal pertence, é uma característica comum. Em alguns deles, um espermatozóide pode até ter até 10 vezes o tamanho do sujeito.

Antes de atingir e passar pela genitália da fêmea, os espermatozoides dos ostracodes se emaranham para formar bolinhas muito pequenas. E uma vez que eles chegam lá, eles se desdobram.

Como as fêmeas desse tipo de criatura têm vários parceiros, essa característica permite que o espermatozóide enfrente melhor a concorrência.

O conteúdo deste âmbar é inédito

Embora os crustáceos tenham conchas calcificadas deixando um rico registro fóssil, é quase impossível encontrar tecidos moles em seus fósseis. Mas graças a esse âmbar, além de ter preservado esses tecidos moles durante todo esse tempo, este também preservou e imortalizou os vários processos de reprodução desses ostracodes.

Além disso, os receptáculos seminais femininos cheios de espermatozoides das fêmeas ostracodes, particularmente dilatados, testemunham o fato de que uma semeadura bem-sucedida ocorreu pouco antes de esse âmbar aprisionar os microcrustáceos.

Segundo os pesquisadores, se confiarmos no conteúdo desse âmbar, nos ostracodes, o comportamento reprodutivo permanece o mesmo, há pelo menos 100 milhões de anos.

Este estudo foi publicado recentemente em Anais da Royal Society B: Ciências Biológicas.

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