Descoberto novo material interestelar mais antigo que o sistema solar

Há algumas semanas, pesquisadores identificaram grãos pré-solares em um meteorito que atingiu a superfície da Terra em 1969, na Austrália. Depois de examinar a rocha, eles concluíram que ela tinha de 5 a 7 bilhões de anos. Essa antiguidade tornou o assunto mais antigo conhecido no planeta. No entanto, mais recentemente, outra equipe de cientistas descobriu um novo material que parece bater esse recorde por uma ampla margem.

O material foi encontrado em um fragmento de meteorito, chamado Allende, que caiu na Terra durante o mesmo ano, mas no deserto mexicano. São, de fato, grãos pré-solares, ou seja, vestígios de poeira estelar do espaço interestelar.

Um asteróide acelerando em direção à Terra

Os pesquisadores acreditam que eles têm cerca de dez bilhões de anos, ou até mais.

A nova pesquisa foi conduzida por uma equipe da Universidade de Washington, St. Louis. Os resultados foram apresentados em Astronomia da Natureza.

Uma descoberta surpreendente

Antes de mais nada, é importante lembrar que, segundo estimativas dos cientistas, o sistema solar tem cerca de 4,6 bilhões de anos.

Os grãos solares identificados foram feitos de carbeto de silício (SiC). Eles foram encontrados em uma seção dentro do meteorito Allende, chamado “Maria curiosa” (o nome foi inspirado em Marie Curie).

Segundo Olga Pravdivtseva, física e pesquisadora em cosmoquímica, esse é um fato muito estranho. “De acordo com nosso entendimento atual da formação do sistema solar, os grãos pré-solares não poderiam sobreviver no ambiente onde essas inclusões são formadas”ela apontou.

Uma revisão do modelo atual

De fato, o SiC estava presente em uma inclusão rica em cálcio e alumínio (CAI). Esta mistura é considerada uma das mais antigas combinações minerais, tendo constituído as primeiras substâncias sólidas que se formaram no sistema solar. Até hoje existem muitos mistérios sobre suas origens e propriedades.

Para os pesquisadores, a presença inesperada do SiC no CAI é um novo quebra-cabeça a ser resolvido. O ponto é que essa possibilidade não pode ser explicada através do modelo atualmente estabelecido da química inicial do sistema solar.

“Então tivemos um quebra-cabeça de assinaturas isotópicas de gases nobres para montar”observou Pravdivtseva. “Para mim, é como resolver um mistério…”

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