Descoberta do Ubirajara jubatus, um estranho pequeno dinossauro emplumado que não voa

Pesquisadores da Universidade de Portsmouth (Reino Unido) descobriram recentemente uma nova espécie de dinossauro que viveu no Brasil há cerca de 110 milhões de anos. Este é o primeiro fóssil não aviário encontrado na Formação Crato, um dos mais importantes sítios paleontológicos da Bacia do Araripe, região localizada no nordeste do Brasil.

Este exemplar, denominado Ubirajara jubatus, mal tinha o tamanho de uma galinha doméstica, mas aparentemente tinha algumas características muito únicas. Tinha realmente uma plumagem bastante particular com sortes de espinhos longos e afiados feitos de queratina que se ergueu em ambos os lados de seus ombros.

A cabeça de um pássaro

O estudo sobre este fóssil foi liderado por Robert Smyth, da Escola de Meio Ambiente, Geografia e Geociências da Universidade de Portsmouth, e seu colega, o professor David Martill.

Um dinossauro terópode com estruturas tegumentares bizarras

Semelhante ao dos cavalos, uma longa crina corria pelas costas dessa estranha criatura. Da mesma forma, a pele densa cobria seus membros anteriores até as extremidades. Em suma, fez com que este espécime parecesse uma mistura bizarra de um animal peludo e um pássaro, com características surpreendentes. que nunca foram encontrados em outro fóssil até agora.

E ainda por cima, dois pares de espinhos duros saltaram de seus ombros. Crescimentos que também nunca foram encontrados em outro dinossauro, mas que provavelmente estavam lá para ajudar o animal a se exibir, para bajular seus congêneres, por rivalidade ou simplesmente para assustar o inimigo, segundo o professor Martill.

Com suas características extravagantes, os pesquisadores acreditam que o espécime analisado era provavelmente um macho jovem.

Sua plumagem poderia, portanto, ter melhorado suas chances de sobrevivência.

De acordo com a análise dos pesquisadores, a juba densa doUbirajara jubatus provavelmente era controlado por músculos, para que o animal pudesse se eriçar como porcos-espinhos, sob comando.

Ainda de acordo com as explicações do professor Martill, “qualquer criatura com pêlos ou penas móveis como cobertura do corpo tem uma grande vantagem na agilização do contorno do corpo, para caçadas ou fugas mais rápidas, mas também na captura ou liberação de calor” .

Sua plumagem e aparência estranha poderiam, portanto, ter melhorado suas chances de sobrevivência, de acordo com os pesquisadores.

Os resultados deste estudo foram recentemente publicados na revista Pesquisa do Cretáceo.

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