Descoberta de uma proteína que liga todos os cânceres

Todos os anos, o câncer mata milhões de pessoas em todo o mundo. Até hoje, os pesquisadores estão trabalhando duro para encontrar uma cura que supere definitivamente esse assassino silencioso. Recentemente, uma equipe de cientistas do Lunenfeld-Tanenbaum Research Institute (LTRI) fez uma descoberta que deve avançar nas pesquisas nessa área.

Em um estudo publicado na revista Cancer Cell, esses pesquisadores relataram a existência de uma proteína que liga todos os cânceres. O trabalho que levou a essa descoberta foi financiado pelos Institutos Canadenses de Pesquisa em Saúde (CIHR), a Sociedade de Pesquisa do Câncer e a Fundação Krembil.

Uma mulher segurando um tubo de ensaio em suas mãos

Essa proteína é chamada de proteína associada ao sim (YAP). Literalmente, significa proteína associada ao Sim. Também é conhecido como YAP65.

Duas categorias de câncer

Esta descoberta recente permitiu aos pesquisadores categorizar os cânceres em dois grupos. Sua categorização é baseada na ausência ou presença da proteína YAP em suas células. Existe o que os pesquisadores chamam de câncer YAPon e câncer YAPoff.

Estes últimos apresentam a proteína YAP como um poderoso oncogene. Seu papel é regular a transcrição de genes envolvidos na proliferação celular. Esta proteína também suprime genes apoptóticos.

Rumo ao desenvolvimento de melhores tratamentos contra o câncer?

Segundo os pesquisadores, os cânceres YAPoff são os mais mortais. No entanto, eles foram capazes de identificar vulnerabilidades em cada uma das categorias de câncer. Por exemplo, os cientistas descobriram que expor um tumor YAPoff a uma proteína YAP impede que ele cresça.

Infelizmente, os pesquisadores descobriram que os tumores têm a capacidade de passar de um estado YAPoff para um estado YAPon. Segundo eles, seria um mecanismo de sobrevivência que lhes permite resistir ao tratamento. Apesar disso, os cientistas não perdem a esperança. Eles esperam que essa nova descoberta os ajude a desenvolver melhores tratamentos contra o câncer.

“A regra binária simples que descobrimos pode expor novas estratégias para o tratamento de muitos tipos de câncer YAPoff ou YAPon. Além disso, como sabemos que os cânceres mudam de estado para resistir às terapias, ter maneiras de tratar os estados YAPoff e YAPon pode se tornar uma abordagem geral para evitar que o câncer mude de estado para ‘fugir do tratamento’, disse Joel Pearson, co-autor do estudo e pesquisador do LTRI.

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