Descoberta de uma estrutura misteriosa que fortifica a estrela do mar

Estrela do mar, também chamada Asteroidea, são animais marinhos que possuem uma morfologia radial e um ossículo calcário composto por partes articuladas. Em um estudo recente, pesquisadores indicaram que alguns desses estrela do Mar compostas por um mineral muito frágil são fortificadas por meio de técnicas arquitetônicas. O mineral em questão seria chamado calcita.

De fato, de acordo com os pesquisadores, o esqueleto de uma estrela do mar é composto de crescimentos de seixos chamados ossículos que consistem principalmente no mineral calcita. Este último é muito frágil, ainda mais quando é poroso. No entanto, os ossículos crivados de buracos da estrela do mar são aprimorados por um arranjo inesperado.

Além disso, a forma como o animal forma o rede em forma de diamante permanece um grande mistério para os cientistas.

Ossos de estrela do mar

Os cientistas examinaram os ossículos de dezenas de estrelas células mortas usando um microscópio eletrônico a uma distância de 50 micrômetros, ou cerca de metade da largura de um fio de cabelo humano. Eles puderam observar que o corpo aparentemente amorfo de cada ossículo dá origem a um padrão estrutural que reflete o arranjo dos átomos de carbono em uma rede de diamante.


estrela do mar na praia

Quando vimos a estrutura pela primeira vez, ficamos realmente surpresos. »

Ling Li, cientista de materiais da Virginia Tech em Blacksburg

Uma treliça em forma de diamante e padrão da calcita mineral

Também durante este estudo, os cientistas notaram que a rede em forma de diamante está na origem do endurecimento dos ossículos estrela do mar, mas não é a única explicação para esse fenômeno. Isso ocorre porque os átomos que compõem a calcita têm seu próprio padrão nessa rede, que se parece com um pilha de hexágonos. Esse padrão afeta a força dos minerais de calcita.

Em geral, o resistência mineral não é igual em todos os aspectos. Assim, a calcita torna-se mais frágil quando a pressão é exercida sobre ela em uma direção e não em outra. Além disso, a estrutura atômica e a rede em forma de diamante estão dispostas no esqueleto para compensar a fraqueza natural da calcita.

Além disso, entendendo como as estrelas do mar constroem seus esqueletos, seria possível desenvolver materiais porosos mais fortes.

FONTE: NOTÍCIAS CIENTÍFICAS

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