Descoberta de um fragmento de meteorito de 4,6 bilhões de anos

O fragmento de meteorito encontrado no Reino Unido em março passado é dito ter mais do que apenas minerais muito raros. Também conteria segredos sobre a formação do nosso sistema solar.

No início de março, um morador da cidade de Winchcombe, no condado de Gloucestershire, ficou surpreso ao descobrir um grande pedaço de meteorito em seu jardim. Ele rapidamente embrulhou o fragmento para preservá-lo. Ele então contatou a Rede de Observação de Meteoros do Reino Unido. As primeiras análises do Museu de História Natural de Londres revelaram a presença de minerais muito raros na rocha espacial. O fragmento é composto principalmente de condritos carbonáceos. ” Meteoritos como este são relíquias do início do Sistema Solar “, comentou então um pesquisador do museu de Londres.


Um asteroide se aproximando da Terra
Créditos Pixabay

O meteorito Winchcombe provavelmente não é tão comum quanto o esperado. Seis meses após seu impacto, uma equipe da Loughborough University realizou análises para determinar sua composição. Ela espera aprender mais sobre a origem e formação da rocha espacial.

Um estado primitivo perfeitamente preservado

O fragmento tem uma estrutura interna frágil e fracamente ligada. É poroso e tem rachaduras. Não parece ter sofrido metamorfismo térmico, observa a equipe de pesquisa. A rocha, portanto, oferece uma rara oportunidade de examinar o sistema solar primitivo.

Os primeiros dados do estudo colocam a idade do meteorito do qual o pequeno fragmento de Winchcombe se originou em cerca de 4,6 bilhões de anos. A rocha teria aproximadamente a mesma idade do Sistema Solar. Isso significa que se formou a partir da mesma nuvem de poeira e gás que deu origem ao Sol e aos planetas que giram em torno dele.

Os planetas do sistema solar desde então passaram por grandes eventos e transformações. Localizado no cinturão de asteróides, entre Marte e Júpiter, o meteorito foi muito preservado. Sua estrutura solta indica que não foi compactado por colisões repetidas. Além disso, o fragmento será submetido a uma série de análises, incluindo microscopia eletrônica, espectroscopia vibracional e difração de raios X. Esses processos permitirão descobrir elementos ocultos da estrutura física do objeto.

Pistas para o aparecimento da vida na Terra

O Gloucestershire Spatial Fragment tem uma composição inigualável por qualquer elemento terrestre. Também é diferente de outros meteoritos descobertos antes. Até mesmo sua química difere de outras amostras de condritos carbonáceos descobertos até agora.

A rocha é rica em matéria orgânica e pode conter pistas sobre as origens da matéria orgânica na Terra. ” Ser capaz de identificar e confirmar a presença de tais compostos a partir de materiais que existiam antes do nascimento da Terra seria um passo importante para entender como a vida começou. disse Derek Robson da East Anglia Astrophysical Research Organization.

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