Demonstrações de helicópteros Skyryse auto-voadoras que trabalham com tecnologia de “táxi aéreo”

Esqueça os carros autônomos e olhe para o céu, onde a startup Skyryse acredita que em breve veremos helicópteros autônomos. A empresa revelou seu primeiro helicóptero autônomo, chamado Luna, que concluiu com sucesso um vôo completo – desde a decolagem, o vôo e o pouso – sem as mãos de um piloto humano nos controles.

Aqueles que sabem quando se trata de helicópteros provavelmente descobrirão que, sob o colorido envoltório amarelo e preto, Luna se parece muito com um Robinson R-44. Isso porque realmente é o helicóptero de quatro lugares, que está em produção desde 1990.

Skyryse não está fazendo seus próprios helicópteros. Em vez disso, o Skyryse Flight Stack tem como objetivo integrar-se aos sistemas já existentes em helicópteros de produção e já aprovados pela Federal Aviation Administration (FAA). No processo, pode contribuir com vários níveis de assistência, até assumir completamente as funções do piloto.

O Santo Graal é, obviamente, vôo totalmente autônomo, e foi isso que Skyryse demonstrou com Luna no início do ano. No entanto, o sistema não precisa ser tão abrangente. O Skyryse Flight Stack também pode ser usado para o que a empresa descreve como semelhante ao controle de cruzeiro em um carro, apenas para um helicóptero.

Por exemplo, o sistema poderia automatizar alguns dos aspectos mais mundanos do voo, deixando o piloto responsável pelas partes mais difíceis, como decolagem e aterrissagem. Ou, inversamente, o sistema de Skyryse poderia ajudar a aterrissar em situações mais desafiadoras, como um assistente. O Skyryse também usa sensores embutidos nas plataformas de pouso para ajudar a guiar o helicóptero.

Isso será importante para que a visão de Skyryse de helicópteros autônomos atuando como táxis voadores se torne realidade. Não é a única empresa que procura viagens aéreas como uma maneira de acelerar o transporte em áreas urbanas, embora sua abordagem de retrofit seja diferente da estratégia mais típica que vimos de desenvolver aeronaves completamente personalizadas.

Claramente, um primeiro vôo como este conta como um grande sucesso. Mesmo assim, há um longo caminho a percorrer antes de encomendar um helicóptero que voa automaticamente e é tão fácil quanto convocar um Uber ou Lyft do seu telefone. Isso dependerá, em grande parte, de grandes reformas nos sistemas de controle de tráfego aéreo atualmente em vigor. Embora o Skyryse seja projetado para funcionar com os sistemas de gerenciamento existentes, se os táxis voadores atingirem escala, os limites desses serão rapidamente expostos.

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