De acordo com Elon Musk, o próximo teste do protótipo da Starship acontecerá no dia 16 de julho

Os fãs de exploração espacial estão esperando por isso há muito tempo, Elon Musk, fundador da SpaceX, anunciou no Twitter que a empresa realizará um voo de teste na terça-feira, 16 de julho. O dispositivo a ser testado será o protótipo da Starship que deverá ser a principal nave da SpaceX nos próximos anos.

Para o teste de 16 de julho, o protótipo, que se chama Starhopper, pairará a uma altitude de 20 m. Em seguida, a nave realizará uma manobra que fará com que ela se mova lateralmente.

Segundo Elon Musk, o motor Raptor já está instalado no protótipo e permitirá que ele realize seu voo. Este teste de uma nova espaçonave cai bem desde a data de 16 de julho de 2019 marca os 50e aniversário do lançamento da Apollo 11 pela NASA.

Um segundo teste para o Starhopper

O Starhopper, que está em fase de desenvolvimento em uma instalação da SpaceX em Boca Chica, Texas, já havia realizado um primeiro teste em abril passado. Foi um voo amarrado que permitiu que o protótipo se elevasse alguns centímetros do chão usando um único motor Raptor.

O teste de 16 será, portanto, o segundo teste para o Starhopper e não será o último se tudo correr como planejado. A empresa planeja atingir uma altitude de 20 km para o teste que acontecerá em alguns meses.

Um projeto ambicioso

A nave espacial está planejada para ser uma espaçonave de próxima geração que lançará satélites na órbita da Terra e levará astronautas à Lua e a Marte. O principal objetivo da SpaceX agora é enviar hardware para Marte em 2022 e enviar astronautas para lá em 2024.

Em seu anúncio do próximo teste, Musk também disse que haveria uma sessão de apresentação sobre o andamento do trabalho da empresa no final de julho. A SpaceX certamente revelará seus planos para a viagem ao redor da Lua em 2023, que deve levar passageiros.

Alcançar o objetivo principal da SpaceX de enviar astronautas a Marte dependerá em grande parte do teste de 16 de julho. Dependendo dos resultados disso, os entusiastas da exploração espacial saberão aproximadamente se o cronograma pode ser respeitado ou se será necessário esperar vários meses, ou mesmo vários anos, de atraso.

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