Davis entrega declaração de abertura na audiência sobre o impacto do COVID-19 …

WASHINGTON – O membro do ranking do Comitê de Administração da Câmara, Rodney Davis (), fez a seguinte declaração durante uma audiência do Subcomitê de Eleições intitulada “O impacto do COVID-19 nos direitos de voto e na administração eleitoral: garantindo eleições seguras e justas”.

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O impacto do COVID-19 nas eleições

As observações de Davis, preparadas para entrega:

Hoje, ao explorarmos como o coronavírus tem e continuará impactando a administração eleitoral, devemos observar que muitas das alterações propostas pela maioria foram propostas antes do coronavírus. O H.R. 1, por exemplo, incluía o registro no mesmo dia, exigia votação antecipada, voto por expansão do correio e exigia a contagem de cédulas provisórias; todos os itens que o Presidente Pelosi mais uma vez apresentou. Algumas das propostas apresentadas recentemente não têm nada a ver com limitar a propagação do vírus. Por exemplo, permitir a coleta ilimitada de cédulas provavelmente teria o efeito oposto ao colocar corretores nas salas de estar dos eleitores. Outras idéias podem ter mérito e agradeço a oportunidade de explorá-las nesta audiência.

Quando se trata de questões de administração eleitoral, acredito que provei ser pragmático e disposto a ouvir a razão. Por exemplo, quando a Associação Nacional de Secretários de Estado levantou preocupações sobre os recursos federais apropriados na Lei CARES, enviei uma carta ao Presidente Lofgren expressando minha vontade de explorar suas preocupações. Também apresentei minhas próprias idéias sobre como reformar o processo eleitoral. Apresentei quatro leis separadas destinadas a fortalecer, não apenas nossas eleições, mas também a fé do público americano nelas. Se existe uma maneira de fortalecer nossa democracia no nível federal, sem atropelar os direitos de nossos estados, sou a favor.

No entanto, quero ser muito claro sobre minhas prioridades políticas, que são informadas pelo trabalho desse comitê nos últimos 18 meses. Primeiro, as cédulas ao vivo não devem ser enviadas por correio para aqueles que não solicitaram uma. Isso é especialmente verdadeiro em estados como a Califórnia, onde as listas de registro de eleitores não foram mantidas, levando a situações como no condado de Los Angeles, onde 1,5 milhão de eleitores potencialmente inelegíveis ficam na lista. Segundo, não devemos permitir a colheita de votos ilimitada em todo o país. E, finalmente, não devemos permitir que as cédulas devolvidas ou marcadas após o dia da eleição sejam contadas, nem que as cédulas devolvidas antes do dia da eleição sejam contadas com antecedência. Essas propostas arriscam a integridade de nosso processo eleitoral e são francamente irresponsáveis. Se conseguirmos superar esses itens, então, senhora presidente, você encontrará um parceiro disposto em mim.

Prioridades para as eleições gerais de 2020

A questão então é: por onde começar? Indo para as eleições gerais de 2020, tenho três prioridades. Primeiro, todos os eleitores que optarem por votar pessoalmente devem poder fazê-lo com segurança. Acredito que os fundos incluídos na Lei CARES têm e vão percorrer um longo caminho nesse esforço. Segundo, os estados que desejam expandir suas operações de voto por correio e de ausência devem fazê-lo sem sacrificar a segurança da votação. Isso deve incluir a manutenção da lista de eleitores; esse requisito, se for cumprido, pode reduzir drasticamente o tempo que muitos eleitores gastam na fila e reduzir significativamente o número de pessoal necessário para administrar uma eleição. E três, os estados e o governo federal devem trabalhar juntos para garantir que o público americano veja com legitimidade as eleições de 2020.

Crítico para todas essas três prioridades é o voto por e-mail. Apoio os estados que estão tomando medidas para aumentar sua capacidade de votar por correspondência. Mas presumir que todo estado deveria, ou até possa, aumentar drasticamente essa capacidade é ridículo.

Muitos estados, incluindo dois representados hoje, tiveram menos de 4% dos eleitores participando da última eleição por meio de votação ausente. Pedir que eles mudem para um sistema principalmente de votação por correio antes de novembro seria ignorar as realidades da administração eleitoral e a falta real de equipamentos para fazer essa transição, algumas das quais levam meses para serem fabricadas e entregues.

Além disso, o Departamento de Segurança Interna alertou os Estados contra a redução dos locais de votação pessoalmente em favor do voto por e-mail, pois isso pode ter um efeito dramático no acesso, linhas e congestionamento dos eleitores. Foi exatamente o que aconteceu em Milwaukee, onde os locais de votação em pessoa foram reduzidos de mais de cem para apenas cinco.

Além disso, pedir às populações do estado que nunca votaram pelo correio antes fazê-lo repentinamente, com pouca ou nenhuma educação pública, privaria esses eleitores. As autoridades eleitorais rejeitam quase 2% das cédulas enviadas por correio por uma variedade de razões, o dobro da taxa de votação pessoal. Se queremos discutir direitos de voto, isso é uma questão de direitos de voto.

Embora eu não tenha tempo para discutir todas as propostas de política, quero reiterar que nosso esforço não pode e nem terminará aqui hoje. Estou ansioso para ouvir nossas testemunhas. Eu me rendo de volta.

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