Dan Conway: Confissões de um milionário cripto

Talvez o argumento menos importante das novas memórias de Dan Conway CONFESSÕES DO MILIONÁRIO DE CRYPTO (Zealot Publishing; setembro de 2019) seja que ele fez US $ 14 milhões investindo na criptomoeda Ether. Felizmente, este livro não tem histórias de tech-bros festejando em iates ou de vinte e poucos poseurs que afirmam ser mestres do universo. Em vez disso, trata-se de um pai casado de três filhos com um trabalho de esmagar almas na América corporativa, uma personalidade viciante tentando superar um hábito Oxy e uma crença fanática de que blockchain e criptomoedas são o caminho a seguir para uma vida melhor para bilhões de pessoas ao redor o mundo.

A atração de Conway por criptomoedas não nasceu de um sonho rápido de enriquecer, embora ele certamente não estivesse imune a eles. Ele era um verdadeiro crente porque estava vivendo o problema que a criptografia procurava corrigir. Ele era um executivo de nível médio, dividido em uma corporação central da Fortune 20 (que permanece sem nome devido a uma NDA corporativa). Em 2015, após centenas de horas de pesquisas e discussões clandestinas no Reddit, Conway reconheceu o potencial da blockchain de tornar obsoleta a estrutura de cima para baixo dos negócios modernos. Então, sua personalidade impulsiva o levou a investir suas economias, emprestar US $ 200.000 contra sua casa e apostar tudo no Ethereum, o segundo blockchain mais valioso depois do Bitcoin. Quatorze milhões de dólares depois, ele escapou da corrida dos ratos e está pronto para a vida.

Este livro tem um final feliz, mas não é um conto de fadas. Ao longo da jornada, Dan Conway enfrenta dúvidas, demônios, euforia, depressão, pânico e tristeza – coisas que não desaparecem quando sua conta bancária atinge um determinado número. CONFISSÕES é um olhar incansavelmente honesto – e muito divertido – para trás de uma pessoa comum que navega em uma situação extraordinária. É sobre um cara que tinha uma crença, agiu de acordo e conseguiu acertar exatamente.

Elogios Antecipados

Neste livro de memórias, Conway habilmente combina três narrativas que se cruzam envolvendo sua ambição egoísta, muitas vezes autodestrutiva; sua aposta em criptomoeda; e a história da criptomoeda em geral. Ao longo do caminho, o autor descreve com agitação como, para ele, o investimento em criptomoeda não era apenas uma nova inovação tecnológica, mas uma maneira de escapar do mundo corporativo que ele pretendia conquistar. ” – Kirkus

Avaliações

“Épico. O primeiro grande livro sobre criptografia. E está escrito adequadamente por alguém de quem você nunca ouviu falar – um dos verdadeiros crentes que alimentam esse movimento colocando seu dinheiro onde está a boca. ” – Andrew Keys, sócio-gerente da DARMA Capital

Perguntas e Respostas com Dan Conway

Qual foi o seu tempo na América corporativa em que a tecnologia de criptografia e blockchain falou?

A América corporativa acredita no culto ao líder. Eu nunca fui capaz de ser um desses. Eu queria subir mais alto na cadeia para ganhar mais dinheiro, mas não estava confiante o suficiente. Minhas falhas sempre a arruinariam para mim. Eu brincava com uma piada ou perdia minha linha de pensamento. Muitas pessoas se sentem assim. E descobrimos que os chamados grandes líderes geralmente têm tantos ou mais pontos cegos quanto nós.

A criptografia é baseada em um novo conceito: descentralização. Nos próximos anos e décadas, o objetivo é permitir que as pessoas trabalhem sem o controle de uma autoridade central. O Ethereum, a segunda maior criptomoeda atrás do Bitcoin, em particular, está buscando isso. Parece ficção científica, mas instituições como a União Européia e publicações como a disseram que esse dia está chegando. Imagine um mundo em que trabalhadores independentes possam se conectar a uma blockchain, contribuir com um projeto e ser pagos sem a necessidade de ter as credenciais ou a personalidade certas e sem uma autoridade central que faça todas as regras e faça o maior corte possível. Essa ideia foi irresistível para mim.

O que a maioria das pessoas NÃO entende sobre criptografia? Quais são os equívocos mais comuns?

A bolha de 2017, pela qual vivi e que meu livro descreve em detalhes, é a causa do primeiro equívoco: que a criptografia é falsa e / ou fraudulenta. Havia tantos golpes durante esse período e tantas pessoas perderam tanto dinheiro quando a bolha estourou, é fácil alguém descontar todo o espaço como um golpe. Não os culpo, francamente. Mas a realidade é que os bons projetos, e muitos, ainda estão se esgotando, trabalhando para tornar a criptografia mais utilizável e útil para as pessoas normais, além de jogadores degenerados ou bros de tecnologia de ponta. Essa enorme quantidade de desenvolvimento durante o chamado “inverno criptográfico” do ano e meio passado conduzirá a próxima rodada de adoção e, para melhor ou pior, a próxima bolha de preços.

O segundo equívoco é que a criptografia é impulsionada pela especulação. Embora a ganância sempre tenha desempenhado um grande papel desde o dia em que o Bitcoin foi inventado por Satoshi Nakamoto há dez anos, ele não é o principal driver. No meu livro, descrevo meu choque ao saber que alguns dos maiores veteranos do Bitcoin nunca tiveram um grande estoque. Eles já valeriam de US $ 20 a US $ 30 milhões se tivessem investido apenas alguns milhares de dólares nos primeiros dias. Mas não é isso que os impulsiona. Eles ainda estão trabalhando todos os dias para melhorar o protocolo e espalhar a palavra. A idéia de cair o queixo que os mantém ativos, que mantém muitos de nós ativos, é que grandes instituições nos decepcionaram e que blockchains descentralizados poderiam um dia oferecer uma maneira alternativa de organizar dinheiro, trabalho e progresso humano.

As especulações e as bolhas de preços associadas à criptografia tiraram seu potencial do mundo real, ou pelo menos a percepção de seu potencial?

Em última análise, a imagem da criptografia não é importante. Ele viverá ou morrerá, dependendo de resolver problemas no mundo real para pessoas reais. Seu destino será determinado pela capacidade de superar os obstáculos técnicos ainda existentes, como a velocidade lenta e a capacidade limitada.

Eu sempre pensei que a verdadeira corrida de touros, a bolha para acabar com todas as bolhas, ocorreria quando os problemas técnicos fossem resolvidos e muitas pessoas reais começassem a usar cadeias públicas descentralizadas. É isso que todos esperamos em criptografia. Tudo o resto é um aquecimento.

Por quem você admira no mundo das criptomoedas e por quem você despreza?

Admiro os intelectos monstruosos que tornam possíveis as coisas anteriormente impossíveis. Pessoas como os criadores do Bitcoin e Ethereum, Satoshi Nakamoto e Vitalik Buterin, respectivamente. Mas não são apenas esses caras. Existe um exército deles. E os desenvolvedores de blockchain são os selos da marinha da engenharia de software. Eles precisam conhecer a teoria dos jogos, a codificação avançada e a filosofia relacionada ao pensamento contraditório. Eu tenho um amigo que é um excelente desenvolvedor de software. Ele é uma das pessoas mais inteligentes que eu conheço. Mas quando perguntei se ele pensaria em aprender a escrever código de consenso para executar blockchains, ele disse: “De jeito nenhum!”

Não sou fã de Maximalistas do Bitcoin que afirmam que qualquer criptografia que não seja o Bitcoin é uma farsa. Há uma imensa quantidade de tribalismo neste espaço, porque todo mundo quer que sua própria moeda vá para a lua, em termos de preço. Mas eu respeito muito o Bitcoin. Tudo começou, e acho que sempre estará conosco.

Ao ler este livro, fiquei impressionado com o que você acha do seu investimento em criptografia. Por um lado, você era um verdadeiro crente assumindo uma posição intelectual sobre algo que sabia estar certo. Por outro lado, você é um viciado em recuperação que aproveitou alguns impulsos imprudentes para fazer algo contra o qual qualquer especialista financeiro desaconselharia. Após o fato, independentemente dos resultados, como você se sente sobre isso?

Logo de cara digo aos leitores para não tomarem meu livro como um guia de instruções. Você teria que ser louco para fazer isso. Não desejo me mostrar um mestre do universo que fez todos os movimentos certos e deve ser imitado. O que eu fiz foi louco em um nível. Eu nunca tinha ouvido falar de alguém apostando tão alto em criptografia, com tanto a perder, e isso está dizendo algo, considerando os obstinados que eu estava viajando na época. Mas, mais ou menos, todos são movidos pela dualidade com a qual eu estava lidando quando querem correr riscos de qualquer tipo. É parte conhecimento, parte inspiração e coragem. No meu caso, minhas ações foram turbinadas por uma personalidade viciante e vinte anos de desespero silencioso na América corporativa.

O custo de não fazer nada também deve ser medido. A vida é curta e logo estamos todos mortos. Portanto, no final do dia, você deve medir isso ao considerar correr um risco que pode melhorar sua situação a longo prazo ou prejudicá-lo de alguma forma.

O que você aprendeu sobre a última década de sua vida escrevendo este livro?

Aprendi que sou escritora de coração. Mesmo quando essas coisas insanas estavam acontecendo comigo, como quando eu estava conversando com meu traficante de drogas da vida real de Pill Hill, ou quando eu estava sacando milhões de dólares em criptografia, eu pensava: “caramba, isso é ótimo história ”como se eu não estivesse realmente vivendo isso. Escrever o livro me forçou a tentar entender tudo o que aconteceu comigo. O que eu descobri é que sou um homem falho, impulsionado pelas fichas no meu ombro.

Independentemente de quantas reuniões de doze etapas eu participe, apenas uma lobotomia me curaria da minha necessidade de me provar. Como escritor, eu precisava identificar e entender isso sobre mim antes de poder escrever sobre isso honestamente. Espero que eu possa me apegar a essa auto-consciência. Espero que isso me mantenha do lado positivo da contabilidade em termos de meu impacto no mundo e nas pessoas à minha volta.

Você fala muito sobre a corrida de ratos corporativa e a luta para acompanhar os vizinhos – ter o carro certo, as férias certas, as crianças nas lições certas. Então, depois que você ganhou esse grande pedaço de dinheiro, foi o suficiente? Você já ficou satisfeito com o quanto tem?

Compramos um novo Audi para minha esposa. Esse foi o nosso maior alarde além das extravagantes viagens em família com as quais eu precisava concordar para comprar criptografia. Eu ainda dirijo nossa minivan Honda de dez anos. Qual é o objetivo? Todos na nossa área dirigem Teslas e outros carros sofisticados, para que ninguém fique impressionado se eu comprar um Porsche novo. Estou no ponto de crise da meia-idade, portanto, comprar uma Ferrari ou proibir um Lambo ‘parece ridículo.

Mas quando as pessoas dizem que o dinheiro não faz você feliz, elas estão erradas. Para alguém como eu, foi fantástico, exatamente como eu sonhava. Isso porque não preciso mais trabalhar na América corporativa.


Sobre o autor

Dan Conway é um especialista em cultura de criptografia, descentralização e América corporativa, onde passou a maior parte de sua carreira. Ele agora escreve sobre trabalho, tecnologia, família e cultura. Seus ensaios foram publicados em Business Insider, Fatherly.com e Cuepoint. Ele mora no norte da Califórnia com sua esposa e três filhos. Para mais informações, visite o site dele aqui.

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