Daimler e Volvo team em caminhões de hidrogênio – e as apostas …

A Volvo e a Daimler, controladora da Mercedes, firmaram um acordo em uma nova joint venture para caminhões a hidrogênio, construindo caminhões e ônibus movidos a células de combustível para um transporte mais ecológico. O projeto 50-50 fará com que o Grupo Volvo gaste cerca de US $ 650 milhões para participar, enquanto a Daimler contribui com o trabalho existente em células de combustível.

As células de combustível combinam hidrogênio e oxigênio em um complexo sanduíche de outros produtos químicos, produzindo eletricidade que pode ser usada para alimentar o motor de um veículo. No processo, o único subproduto é a água pura, em vez da poluição usual esperada dos caminhões tradicionais a gás ou a diesel.

A Daimler trabalha em veículos movidos a hidrogênio há alguns anos, em parte sob o negócio da Mercedes-Benz Fuel Cell GmbH. Isso será transferido para a Daimler Trucks, juntamente com todos os outros empreendimentos de células de combustível da empresa. A joint venture continuará operando como uma entidade independente e autônoma – cujo nome ainda será anunciado -, distinta da Daimler e da Volvo.

“A união de forças reduzirá os custos de desenvolvimento para ambas as empresas e acelerará a introdução no mercado de sistemas de células de combustível em produtos usados ​​para transporte pesado e exigentes aplicações de longo curso”, disseram as duas montadoras hoje sobre a colaboração. “No contexto da atual crise econômica, a cooperação se tornou ainda mais necessária para atender aos objetivos do Green Deal dentro de um prazo viável”.

O Acordo Verde da Europa tem como objetivo o transporte sustentável e a neutralidade de carbono na Europa até 2050, um desafio agressivo, considerando os apetites tradicionais por petroquímicos no negócio de transporte. Embora o hidrogênio tenha visto algum movimento como um combustível alternativo nos veículos de passageiros, geralmente é limitado pelo acesso do público às instalações de reabastecimento. Nos EUA, por exemplo, a Toyota e a Honda oferecem veículos com células de combustível, mas apenas em mercados muito limitados, onde a infraestrutura está disponível.

Veículos pesados, como caminhões e ônibus, no entanto, representam uma possibilidade diferente. Para começar, eles podem acomodar tanques de combustível significativamente maiores, garantindo hidrogênio suficiente para viagens mais longas. Como o reabastecimento de um veículo a hidrogênio leva aproximadamente a mesma quantidade de tempo que o equivalente a gasolina, abastecer esses tanques pode ser muito mais rápido do que recarregar as baterias de um caminhão ou ônibus elétrico com alcance comparável.

Essas possibilidades significam que a Daimler e a Volvo não são as únicas empresas que buscam hidrogênio na categoria. Em março, por exemplo, a Toyota anunciou que estava trabalhando em um caminhão de célula a combustível para serviços pesados ​​que teria centenas de quilômetros de alcance com zero emissões. Isso é destinado ao mercado japonês, no entanto.

O objetivo da Daimler e da Volvo é a produção em série de veículos pesados ​​com células de combustível na segunda metade desta década. As duas empresas também estão deixando a opção em aberto para outras possibilidades movidas a hidrogênio, automotivas e não automotivas. Assumindo que tudo corre conforme o planejado, a joint venture será liquidada antes do final deste ano.

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