Dados mostram tubarões brancos deixando áreas de caça quando orcas aparecem

Dados mostram tubarões brancos deixando áreas de caça quando orcas aparecem

Os tubarões brancos e a presa favorita das orcas são os mesmos, ambos gostam de comer o elefante-marinho. Pesquisadores do Aquário da Baía de Monterey e instituições parceiras descobriram que os grandes tubarões brancos podem não ser os predadores mais formidáveis ​​do oceano. Os cientistas descobriram que quando as orcas confrontam tubarões brancos, os tubarões imediatamente deixam o local de caça preferido e podem não retornar ao local de caça por um ano inteiro.

Os cientistas descobriram que essa desocupação dos tubarões pelos tubarões ocorre mesmo que as orcas estejam apenas passando pela área. Os pesquisadores documentaram quatro encontros entre oracs e tubarões brancos em santuários marinhos na costa da Califórnia. Os encontros foram extraídos de dados sobre interações usando 165 tubarões brancos marcados entre 2006 e 2013 e 27 anos de pesquisa de focas, orcas e tubarões.

Em todos os casos que os cientistas examinaram, os tubarões brancos fugiram do santuário quando as orcas chegaram e não voltaram até a temporada seguinte. Quando as orcas empurraram os tubarões brancos das áreas de caça, as colônias de focas na área se beneficiaram indiretamente da interação. Os pesquisadores dizem que, em média, existem 40 eventos de predação de focas de elefantes por tubarões brancos a cada ano, mas depois que as orcas aparecem, não há mais tubarões nem matanças de focas.

Os dados mostram que nos anos em que os tubarões brancos saíram, há de quatro a sete vezes menos eventos de predação nos focos de elefante. Tubarões brancos se reúnem na área que os pesquisadores investigavam a cada outono entre setembro e dezembro para caçar focas jovens. Orcas transitórias se alimentam dos mesmos selos, mas só aparecem ocasionalmente no santuário.

A equipe determinou quando tubarões brancos e orcas estavam na área ao mesmo tempo, usando as etiquetas nos tubarões e registros de avistamentos de orcas durante o mesmo período. A equipe observa que os tubarões brancos são enormes, com mais de 18 pés de comprimento.

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