Dados da New Horizons sugerem que existem poucos corpos de cinturão Kuiper pequenos

New Horizons data hints there are few small Kuiper belt bodies
Dados da New Horizons sugerem que existem poucos corpos de cinturão Kuiper pequenos

Pesquisadores do Instituto de Pesquisa Southwest estão despejando dados que a sonda New Horizons da NASA registrou em 2015 em um sobrevôo de Plutão e Charon. Uma das coisas surpreendentes que eles descobriram em seu estudo é que existem poucas crateras de impacto na maior lua de Plutão, Charon, indicando que existem poucos pequenos impactadores no Cinturão de Kuiper.

Especificamente, os pesquisadores observaram uma falta de crateras de impacto em Charon que seriam causadas por objetos na faixa de diâmetro de 300 pés a 1 milha. Os dados indicam que impactadores nessa faixa de tamanho são raros no cinturão de Kuiper. Crateras na superfície de objetos no sistema solar são usadas para registrar o impacto de corpos menores.

Esses dados dão aos cientistas dicas sobre a história dos objetos que estão estudando. New Horizons compartilhou uma riqueza de dados sobre Plutão e seus satélites. Entre as coisas que o sobrevôo revelou estão montanhas em Plutão e Caronte, que atingem até 13.000 pés.

Os cientistas estão se concentrando no estudo de crateras em Charon, porque ele vive em relativa estase geológica. Plutão, por outro lado, é geologicamente ativo e essas forças geológicas removeram algumas de suas evidências de crateras de impacto.

A equipe que estuda os dados também observa que os dados da New Horizons sobre o objeto do Cinturão de Kuiper chamado Ultima Thule também mostram evidências de algumas pequenas crateras de impacto. A equipe observa que a falta de objetos pequenos é uma surpresa e muda a visão do Cinturão de Kuiper.

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