Cupins também podem construir catedrais

A arquitetura não é uma arte exclusivamente dedicada ao ser humano. Os cupins também se ilustram perfeitamente nesta área. Esses insetos conseguiram construir uma estrutura que se parece exatamente com uma catedral. As imagens deste trabalho excepcional foram compartilhadas pelo cientista Richard Dawkins em sua conta no Twitter.

Para que uma catedral poderia ser usada por cupins? Segundo os biólogos, esses insetos utilizam esse tipo de estrutura como sistema de ar condicionado para outras construções instaladas no subsolo. A catedral, portanto, melhora a ventilação subterrânea de seu habitat.

Cupins

Decididamente, a natureza reserva muitas surpresas e parece bastante apropriado conhecer um pouco mais sobre seus insetos-arquitetos e suas obras-primas.

Catedrais de acordo com cupins

Deve-se notar que o caso relatado pelo professor Dawkins não é a primeira construção de catedral erguida por cupins. Bastante habitual para este tipo de construção, duas espécies de térmitas, as térmitas magnéticas amitermes meridionalis e as térmitas da catedral nasutitermes triodiae, envolvem-se regularmente neste tipo de negócio.

Essas espécies estão localizadas na Austrália e Queensland e podem construir montículos que chegam a oito metros de altura. Os edifícios construídos por esses pequenos animais são simplesmente as maiores estruturas não feitas por humanos.

Cada uma dessas catedrais permite a sobrevivência de vários milhões de cupins. A estrutura permite que eles, entre outras coisas, se alimentem e vivam no subsolo.

Um pequeno lembrete de biologia em cupins

Os cupins são insetos sociais classificados taxonomicamente na infraordem Isoptera ou como termitoidae epifamiliares na ordem de baratas Blattodea. Cerca de 3.066 espécies estão atualmente registradas, enquanto algumas centenas ainda não foram descritas. Embora esses insetos sejam frequentemente chamados de “formigas brancas”, eles não são formigas.

Os cupins estão entre os grupos de insetos mais bem-sucedidos da Terra, colonizando a maioria das massas terrestres, exceto a Antártida. Suas colônias variam de algumas centenas de indivíduos a enormes sociedades de vários milhões de indivíduos. As rainhas dos cupins têm a vida útil mais longa de qualquer inseto do mundo, com algumas rainhas vivendo até 50 anos.

Se os cupins são considerados nocivos danificando os elementos de madeira de nossas casas, vamos admitir que eles também são engenheiros incomparáveis.

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