CRISPR também trabalha no espaço

Uma das maiores preocupações com missões espaciais de longa duração é a exposição dos astronautas à radiação espacial.

A Estação Espacial Internacional está localizada a uma altitude média de 408 quilômetros. É, portanto, protegido pelo campo magnético da Terra. No entanto, os astronautas que passam seis meses na ISS ainda estão expostos a cerca de trinta vezes a radiação que um humano recebe em um ano na Terra.

Espaço

A radiação cósmica coloca os astronautas em risco de doenças causadas pela radiação, câncer, doenças degenerativas e problemas no sistema nervoso central.

Para a viagem a Marte, os riscos serão maiores. Para entender como o DNA se repara da radiação, os cientistas aplicaram a técnica CRISPR a bordo da estação.

CRISPR (Clustered Regularly Interspaced Short Palindromic Repeats, ou “Repetições palindrômicas curtas agrupadas e regularmente espaçadas”) são famílias de sequências repetidas no DNA. É uma ferramenta genética com grande potencial.

Um experimento de edição de genes realizado no espaço

Cientistas da ISS usaram o CRISPR-Cas9 para modificar o DNA da levedura de cerveja no espaço. Seu objetivo era entender os mecanismos de reparo do DNA no espaço. A fim de imitar os danos causados ​​pela radiação, eles cortaram fios do código genético do fungo.

O experimento foi liderado por Christina Koch e Nick Hague, dois pesquisadores da NASA. Depois de editar o genoma, eles deixaram o DNA se reparar do dano que sofreu.

Para verificar mudanças na estrutura molecular do DNA, os cientistas usaram um processo chamado “reação em cadeia da polimerase” (PCR) no termociclador miniPCR. Eles então usaram outro dispositivo chamado MinION, que é usado para sequenciar o DNA.

Os resultados parecem promissores

“O dano realmente ocorre na estação espacial e a análise também é feita no espaço”disse Emily Gleason da miniPCR Bio, a empresa que projetou o laboratório de DNA a bordo da ISS.

“Queremos entender se os métodos de reparo do DNA no espaço e na Terra são diferentes. »

Os resultados ainda não foram publicados em um artigo. Por outro lado, para Gleason, “uma coisa que a pesquisa nos dirá é que sim, podemos fazer essas coisas no espaço”.

“Em última análise, podemos usar esse conhecimento para ajudar a proteger os astronautas dos danos da radiação cósmica em longas jornadas e permitir a edição do genoma no espaço”.ela adicionou.

Artigos Relacionados

Back to top button