Criador de mochila inteligente processado pela FTC por suposta fraude de financiamento coletivo

Criador de mochila inteligente processado pela FTC por suposta fraude de financiamento coletivo

A Federal Trade Commission está processando o fundador de uma empresa que levantou fundos para o ‘iBackPack’ e alguns outros produtos no Kickstarter e no Indiegogo. A agência revelou pela primeira vez que estava investigando as campanhas de crowdfunding em agosto passado, após denúncias de apoiadores. Em sua atualização mais recente sobre o assunto, a FTC alega que o homem por trás das campanhas ‘usou grande parte dos fundos para si mesmo’.

A saga começou, de acordo com a FTC, em 2015, quando o iBackPack do Douglas Monahan da Texas LLC lançou uma campanha de crowdfunding através do Indiegogo para uma mochila inteligente chamada ‘iBackPack’. Os fundos prometidos à campanha foram destinados ao desenvolvimento, produção e distribuição do produto, que estava programado para março de 2016.

Essa campanha resultou em mais de US $ 720,00 em fundos at̩ novembro de 2016, de acordo com a FTC, que diz que a data de entrega original foi perdida e que uma segunda campanha foi lan̤ada no Kickstarter em mar̤o de 2016. Essa campanha teria como objetivo arrecadar fundos para iBackPack 2.0 Рterminou em abril de 2016 com mais de US $ 76.000 em fundos.

A denúncia da FTC alega que a Monahan iniciou outras duas campanhas de crowdfunding na mesma época para uma bolsa de ombro chamada MOJO e outro produto chamado POW Smart Cable. Essas campanhas arrecadaram aproximadamente US $ 11.000, informa a FTC. Por fim, a denúncia afirma que a Monahan levantou mais de US $ 800.000 de consumidores nessas quatro campanhas de financiamento coletivo.

A FTC acusou Monahan de ter feito ‘várias declarações falsas para os consumidores’ relacionadas ao status dos produtos e aos sites de crowdfunding para evitar ‘ser expulso de suas plataformas’. Essas declarações supostamente falsas incluíam alegações sobre os cabos POW estarem “a caminho de cá” e declarações semelhantes. No entanto, e no cerne da questão, está a alegação da FTC de que “a maior parte do dinheiro” arrecadado por essas campanhas foi usado para “despesas pessoais e esforços de marketing para tentar arrecadar fundos”, não para os produtos.

Após uma votação de 5-0 da Comissão que autorizou a ação legal, a FTC registrou sua queixa no Tribunal Distrital dos EUA no Distrito Sul do Texas. O Estado do Texas também tomou sua própria ação legal contra o LCC e Monahan, de acordo com a agência do governo.

Em uma declaração sobre a queixa, o diretor do Departamento de Proteção ao Consumidor da FTC, Andrew Smith, disse: “Se você arrecadar dinheiro com financiamento coletivo, não precisa garantir que sua ideia funcione. Mas você precisa usar o dinheiro para trabalhar em sua ideia – ou espera ouvir da FTC. ”

A denúncia legal completa da Comissão pode ser encontrada aqui.

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