Criador de mochila inteligente processado pela FTC por suposta fraude de financiamento coletivo

A Federal Trade Commission está processando o fundador de uma empresa que levantou fundos para o ‘iBackPack’ e alguns outros produtos no Kickstarter e no Indiegogo. A agência revelou pela primeira vez que estava investigando as campanhas de crowdfunding em agosto passado, após denúncias de apoiadores. Em sua atualização mais recente sobre o assunto, a FTC alega que o homem por trás das campanhas ‘usou grande parte dos fundos para si mesmo’.

A saga começou, de acordo com a FTC, em 2015, quando o iBackPack do Douglas Monahan da Texas LLC lançou uma campanha de crowdfunding através do Indiegogo para uma mochila inteligente chamada ‘iBackPack’. Os fundos prometidos à campanha foram destinados ao desenvolvimento, produção e distribuição do produto, que estava programado para março de 2016.

Essa campanha resultou em mais de US $ 720,00 em fundos até novembro de 2016, de acordo com a FTC, que diz que a data de entrega original foi perdida e que uma segunda campanha foi lançada no Kickstarter em março de 2016. Essa campanha teria como objetivo arrecadar fundos para iBackPack 2.0 – terminou em abril de 2016 com mais de US $ 76.000 em fundos.

A denúncia da FTC alega que a Monahan iniciou outras duas campanhas de crowdfunding na mesma época para uma bolsa de ombro chamada MOJO e outro produto chamado POW Smart Cable. Essas campanhas arrecadaram aproximadamente US $ 11.000, informa a FTC. Por fim, a denúncia afirma que a Monahan levantou mais de US $ 800.000 de consumidores nessas quatro campanhas de financiamento coletivo.

A FTC acusou Monahan de ter feito ‘várias declarações falsas para os consumidores’ relacionadas ao status dos produtos e aos sites de crowdfunding para evitar ‘ser expulso de suas plataformas’. Essas declarações supostamente falsas incluíam alegações sobre os cabos POW estarem “a caminho de cá” e declarações semelhantes. No entanto, e no cerne da questão, está a alegação da FTC de que “a maior parte do dinheiro” arrecadado por essas campanhas foi usado para “despesas pessoais e esforços de marketing para tentar arrecadar fundos”, não para os produtos.

Após uma votação de 5-0 da Comissão que autorizou a ação legal, a FTC registrou sua queixa no Tribunal Distrital dos EUA no Distrito Sul do Texas. O Estado do Texas também tomou sua própria ação legal contra o LCC e Monahan, de acordo com a agência do governo.

Em uma declaração sobre a queixa, o diretor do Departamento de Proteção ao Consumidor da FTC, Andrew Smith, disse: “Se você arrecadar dinheiro com financiamento coletivo, não precisa garantir que sua ideia funcione. Mas você precisa usar o dinheiro para trabalhar em sua ideia – ou espera ouvir da FTC. ”

A denúncia legal completa da Comissão pode ser encontrada aqui.

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