Covid-19: Vacinas Pfizer e Moderna devem nos proteger por anos

Um estudo recente acaba de demonstrar que vacinas de mRNA como as da Pfizer-BioNtech e Moderna podem nos proteger do SARS-CoV-2 por anos, se não houver evolução significativa do vírus. Embora o estudo tenha envolvido apenas um pequeno número de participantes, os resultados parecem muito promissores e já podem oferecer informações sobre a capacidade de certas vacinas fornecerem proteção a longo prazo.

Há vários meses, muitos países ao redor do mundo estão ativos com campanhas de vacinação para que suas populações estejam protegidas contra o Covid-19. Se as vacinas podem de fato oferecer imunidade contra o coronavírus, no entanto, não é possível determinar com precisão quanto tempo essa proteção durará. Por isso, é importante saber se será ou não necessário fazer lembretes posteriormente. Se tomarmos o exemplo da vacina contra o vírus da gripe, já sabemos que ela deve ser renovada todos os anos.


Uma pessoa sendo vacinada contra o Covid-19
Créditos Pixabay

De acordo com as explicações, o nível de proteção de uma vacina depende muito da velocidade e extensão da evolução do vírus. A capacidade das vacinas para induzir uma resposta imune sustentada também desempenha um papel importante.

O papel dos centros germinativos

As vacinas de mRNA demonstraram ser muito eficazes contra o SARS-CoV-2 e até mesmo contra as variantes que existem atualmente. Durante o estudo, os pesquisadores analisaram o caso de 41 pacientes que receberam duas doses da vacina da Pfizer-BioNTech para determinar a duração da proteção da vacina em questão. Entre os participantes, oito deles já haviam sido infectados com SARS-CoV-2.

Amostras de sangue foram coletadas no início do estudo, três, quatro, cinco, sete e 15 semanas após a injeção da primeira dose da vacina. Os pesquisadores observaram que a vacina de mRNA provocou fortes respostas imunes, especialmente em pessoas que já haviam se recuperado de uma infecção leve por SARS-CoV-2 antes da vacinação.

Durante o mesmo período, também foram coletadas amostras de linfonodos de 14 participantes que nunca haviam sido infectados com SARS-CoV-2. Em resposta a vacinações ou infecções, há a formação de estruturas moleculares chamadas “centros germinativos” nesses linfonodos. As células do sistema imunológico estão contidas nessas glândulas. Quando uma pessoa é infectada com SARS-CoV-2, centros germinativos se formam nos linfonodos dos pulmões. Estes são de difícil acesso. Por sua vez, as vacinas vão provocar a produção de centros germinativos nas axilas, um local mais acessível.

Ali Ellebedy, principal autor do estudo e imunologista da Escola de Medicina da Universidade de Washington, compara os centros germinativos a “campos de treinamento”. Durante semanas, esses centros treinam células imunes chamadas células B para que possam se ligar melhor a um patógeno. As células imunes resultantes são altamente treinadas e algumas são até células de memória que podem se lembrar do vírus a longo prazo.

Nos animais, os centros germinativos duram apenas algumas semanas dentro dos linfonodos. Em humanos, as informações sobre sua duração ainda são incompletas. No entanto, em relação ao novo estudo, os pesquisadores constataram que os centros germinativos permaneceram ativos por pelo menos 15 semanas após a primeira dose da vacina.

Resultados promissores

Segundo Ellebedy, por estarem ativos por meses, os centros germinativos certamente produziram muitas células de memória que se estabelecerão na medula óssea e produzirão anticorpos para toda a vida.

O imunologista, porém, explicou que a necessidade de reforços vacinais vai depender da evolução do vírus, bem como da capacidade das células formadas pelos centros germinativos de manejar as variantes existentes. Segundo ele, nem todos geram a mesma resposta imunológica, então pessoas com sistema imunológico fraco certamente precisarão fazer reforços.

Embora os pesquisadores não tenham estudado o caso de pessoas que receberam a vacina da Moderna, eles acreditam que o resultado é semelhante ao da vacina da Pfizer-BioNTech por ser também uma vacina de mRNA igualmente eficaz. Com relação à vacina Johnson & Johnson, mais pesquisas são necessárias para determinar a duração da resposta do centro germinativo após a vacinação, uma vez que a vacina utiliza uma plataforma diferente do mRNA.

Segundo os pesquisadores, o próximo passo do estudo será monitorar as células do sistema imunológico. Assim, eles poderão determinar se migram e se instalam permanentemente na medula óssea. Nesse caso, eles podem se tornar “nossos parceiros de vida” para nos proteger do SARS-CoV-2.

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