Covid-19: pacientes seriam mais contagiosos… um dia antes de seus sintomas aparecerem

O nível de contagiosidade de um paciente com Covid-19 seria maior um dia antes do início dos sintomas. É pelo menos o que revela uma simulação computacional realizada por pesquisadores franceses.

À medida que a campanha de vacinação anti-Covid-19 se intensifica, cientistas da Universidade de Paris recorreram a um modelo matemático para analisar os dados de carga viral. Este último refere-se à quantidade de coronavírus presente no corpo de um indivíduo. Ela diminui gradualmente ao longo da infecção. De acordo com estudos anteriores, a carga viral determina a infecciosidade e aumenta a probabilidade de morte. Portanto, quanto mais alto, mais o paciente se torna contagioso. Acontece que nos idosos, a carga viral geralmente é maior, o que explica as complicações sofridas por essa categoria de pacientes.

Para o estudo, especialistas da Universidade de Paris se basearam em dados de 655 pessoas hospitalizadas na França em março de 2020. 40% delas receberam oxigenoterapia, 144 foram internadas em terapia intensiva e 78 morreram.

Entendendo a contagiosidade do vírus usando modelos matemáticos

Melhorar o tratamento dos pacientes requer uma melhor compreensão do vírus. Os cientistas usaram modelos matemáticos complexos para observar retrospectivamente a evolução da infecção.

Foram tidas em conta a carga viral e a duração da excreção viral, mas também a taxa de mortalidade. Segundo cálculos, a duração média do desenvolvimento dos sintomas é de 7 dias após a contaminação e a carga viral atinge seu pico no dia anterior ao aparecimento dos sinais. ” Estimamos que o pico de carga viral ocorra um dia antes do início dos sintomas “, podemos ler numa publicação da revista científica PNAS.

Pacientes com mais de 65 anos muito vulneráveis

Além disso, os resultados mostram que o período decorrido entre o início da infecção e o aparecimento dos primeiros sintomas é menor no caso de carga viral muito alta.

Pessoas com mais de 65 anos infetadas com Covid-19 têm grande dificuldade em eliminar o vírus, aponta o estudo. Seu sistema imunológico leva em média 16 dias – após o início dos sintomas – para erradicar o agente responsável pela atual pandemia.

Por outro lado, o corpo dos pacientes mais jovens precisa apenas de 13 dias em média para se livrar do vírus.

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