Covid-19: finalmente uma pista para o longo Covid?

a Covid-19 afeta muitas pessoas ao redor do mundo, mas nem todos com a doença desenvolvem os mesmos sintomas. Alguns relatam nenhum. Outros, por outro lado, desenvolvem sintomas a longo prazo. É assim que os médicos chamam o longo Covid e parece que finalmente temos uma pista para explicar sua origem.

Uma pista ligada ao sangue dos doentes. Ou melhor, precisamente com células sanguíneas.

foto de um vírus
Foto de Pete Linforth. Créditos Pixabay

Jochen Guck, pesquisador de biofísica que trabalha para o Instituto Max Planck, de fato reuniu uma equipe para realizar novas análises de sangue de pacientes afetados pelo Covid-19.

Covid-19, uma doença diante da qual não somos todos iguais

Por outro lado, eles não usaram as ferramentas usuais e, portanto, usaram um sistema desenvolvido internamente e chamado citometria de deformabilidade em tempo real, ou RT-DC. Um sistema capaz de analisar centenas de células sanguíneas por segundo e, sobretudo, determinar se elas apresentam alterações anormais.

Ao todo, os pesquisadores, portanto, analisaram o sangue de 55 pessoas. Um painel bastante pequeno. Dessas pessoas, 17 foram acometidas por uma forma grave da doença, 14 foram declaradas positivas e 24 eram saudáveis.

Quatro milhões de células sanguíneas foram coletadas e analisadas usando este sistema.

Uma massa substancial de dados que permitiu ao pesquisador fazer uma descoberta significativa. Os glóbulos vermelhos dos pacientes afetados pela Covid-19 apresentaram uma anomalia em seu tamanho. Estes últimos variaram mais do que para pessoas saudáveis ​​e também mostraram sinais de rigidez. Em outras palavras, sua taxa de deformabilidade foi menor.

Anormalidades nas células sanguíneas e glóbulos brancos

De acordo com as conclusões dos pesquisadores, essas anormalidades podem ter um impacto direto na capacidade dessas células de fornecer oxigênio pelo corpo.

Há mais interessante embora. Ainda de acordo com os pesquisadores, esse efeito pode persistir após a infecção não estar mais ativa:

“O efeito pode persistir em pacientes com COVID-19 muito tempo depois que a infecção não estiver mais ativa; descobrimos que em pacientes recuperados, as alterações no fenótipo não eram tão proeminentes, mas ainda presentes.”

Pesquisadores – Science Direct

No entanto, esta não é a única descoberta feita pelos pesquisadores.

Finalmente um começo da faixa para o longo Covid?

Suas análises também mostraram que certos glóbulos brancos, linfócitos e monócitos, respectivamente, apresentaram rigidez reduzida e aumento de tamanho em pessoas afetadas pelo coronavírus. Os neutrófilos, por outro lado, também estiveram presentes em maior número, com maior deformação.

Uma descoberta intrigante, já que os neutrófilos geralmente sobrevivem apenas por um dia. No entanto, estes estavam presentes em pacientes que haviam sido afetados pela doença vários meses antes.

Os pesquisadores também explicam que essas anormalidades não são sistêmicas. Em outras palavras, eles afetariam apenas alguns pacientes. Eles poderiam, portanto, nos ajudar a entender melhor as causas da longa Covid.

Descobertas a confirmar

Essas descobertas provam que o Covid-19 pode ter uma influência duradoura no sistema imunológico de pessoas infectadas. Isso explicaria ao mesmo tempo por que certos sintomas permanecem por muito tempo após o término da infecção.

Os pesquisadores, por outro lado, são cautelosos e, claro, pedem que novos estudos sejam realizados para confirmar ou invalidar suas descobertas. Você pode ler os resultados de seu trabalho na revista Biophysical Journal.

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