Covid-19: clusters americanos poderiam ter sido previstos… com pesquisas na Internet

Muitos internautas têm o reflexo de usar o Doctor Google para obter informações médicas. Geralmente, os sintomas mais comuns associados ao Coronavírus são tosse, febre e dificuldade para respirar. No entanto, pesquisas relacionadas a sintomas gastrointestinais (GI) parecem ser mais comuns nas regiões mais contaminadas.

Os cientistas então analisaram a correlação entre a pandemia e a taxa de pesquisas relacionadas a sintomas (GI) entre janeiro e abril.

Estes incluem dor abdominal e diarréia. De acordo com o estudo, realizado nos Estados Unidos, o número de buscas anônimas por sintomas na internet pode permitir a previsão dos próximos surtos de contágio da Covid-19.

O estudo foi realizado em 15 estados dos EUA e os resultados foram publicados na revista Gastroenterologia Clínica e Hepatologia. Na maioria dos estados pesquisados, as buscas foram seguidas pela confirmação do caso dentro de três a quatro semanas.

Sintomas gastrointestinais como um sinal de infecção por Covid-19

“Identificamos sintomas gastrointestinais comuns atribuídos ao Covid-19, que incluíam ageusia ou perda de paladar, dor abdominal, perda de apetite, anorexia, diarreia e vômitos”explicou Imama Ahmad, gastroenterologista do North Shore Medical Center em Salem, Massachusetts e autor deste estudo.

Nossos dados ressaltam a importância dos sintomas gastrointestinais como um sinal de infecção por Covid-19. »

“O número de buscas por sintomas gastrointestinais precedeu a confirmação de casos de Covid-19 de forma previsível, ao longo de um período de uma a duas semanas”acrescentou Ahmad. Ele observou que o atraso observado pode estar relacionado à disponibilidade de testes, relatórios ou até mesmo ao período de incubação mais longo do Covid-19 em comparação com o da gripe.

Para antecipar melhor os pontos quentes

Segundo os cientistas, essa ligação não é totalmente surpreendente. As consultas dos mecanismos de pesquisa já os alertaram durante uma epidemia de gripe. Usando a mesma técnica, as autoridades de saúde podem obter informações úteis sobre a disseminação do Covid-19 e qual região pode se tornar um hotspot.

Assim, esta técnica seria particularmente eficaz na identificação de focos de contágio. Os estados que tiveram a maior incidência de casos durante o período do estudo foram Nova York, Nova Jersey, Califórnia, Massachusetts e Illinois. Além disso, pesquisas sobre ageusia, perda de apetite e diarreia em particular mostraram fortes ligações com o Covid-19.

Segundo Ahmad e sua equipe, o Google Trends pode ser de grande ajuda no combate a pandemias como a Covid-19. Lembre-se que a ferramenta Google Labs permite ter uma ideia precisa da frequência com que um termo foi digitado no buscador.

Nesse sentido, o Google anunciou recentemente que tornará esse tipo de dado mais acessível para ajudar os cientistas.

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