Coronavírus na China: o que sabemos e o que fazer

Embora tenha sido gerenciado muito melhor do que o surto de SARS que ocorreu anos atrás, o surto em curso de um novo coronavírus (2019-nCoV) na China levantou preocupações globais sobre o potencial do vírus se espalhar internacionalmente e infectar um grande número de pessoas. Agências e organizações de saúde em todo o mundo se mobilizaram para tratar do assunto; aqui está o mais recente sobre o que eles estão fazendo e o que você pode esperar no futuro imediato.

Um novo coronavírus

O coronavírus se refere a uma classe de vírus que são, no extremo mais benigno do espectro, bastante comuns e responsáveis ​​por coisas como o resfriado comum. A maioria é relativamente inofensiva. No entanto, no extremo oposto desse espectro, existem variedades mais graves do vírus que podem causar doenças como o surto mortal de SARS que se espalhou pelo mundo há quase duas décadas.

Após vários casos de uma infecção pulmonar incomum na cidade de Wuhan, cientistas chineses isolaram e descobriram que um novo tipo de coronavírus anteriormente desconhecido está por trás desse surto. Atualmente, pouco se sabe sobre o vírus, embora os detalhes continuem aparecendo. Com base nos relatórios atuais dos hospitais, as infecções causadas por esse vírus podem variar de relativamente menores – muitos pacientes se recuperaram e foram enviados para casa – a graves e até mortais .

Quarentena de Wuhan

No início deste mês, autoridades de saúde pública na China anunciaram a descoberta de um novo coronavírus que está causando um surto de uma doença semelhante à pneumonia na cidade de Wuhan, no país. Poucos detalhes sobre o coronavírus estavam disponíveis na época, mas as autoridades disseram que ele era responsável por dezenas de hospitalizações e, nos dias seguintes, mais de uma dúzia de mortes.

Em um esforço para conter a propagação deste vírus, Wuhan emitiu uma proibição de viagem na quarta-feira, 22 de janeiro, que impediu todo o transporte público. Todos os vôos, ônibus e trens de rotas longas foram proibidos de viajar para fora da cidade; soldados foram enviados para interromper fisicamente as viagens para fora da cidade. Em um dos relatórios mais recentes, jornalistas afirmam que a cidade estava começando a fechar suas principais rodovias no início desta semana.

Transmissão animal e humana

Ainda há dúvidas sobre como esse vírus é transmitido, mas um estudo publicado nesta semana revelou que, com base na análise genética de amostras de pacientes, o animal hospedeiro por trás desse surto provavelmente é uma cobra. As autoridades declararam anteriormente que a venda de animais selvagens ilegais em um mercado em Wuhan provavelmente havia resultado nos casos iniciais da infecção.

Inicialmente, as autoridades acreditavam que o vírus só poderia ser transmitido entre animais e humanos, mas algumas das atualizações mais recentes da Organização Mundial de Saúde e dos Centros para Controle de Doenças afirmam que também pode haver transmissão limitada do vírus de humano para humano.

Essa suspeita foi estabelecida com base em um caso que envolvia uma mulher em Wuhan que nunca havia visitado o mercado, mas que era casada com um homem que trabalhava lá e que havia contraído o vírus pela primeira vez. Na atualização mais recente sobre esse tópico, o CDC diz que ainda não se sabe como esse vírus é transmitido entre as pessoas e com que facilidade isso acontece. No entanto, é possível que seja transmitido por gotículas de água (espirros, por exemplo) de maneira semelhante aos vírus da gripe.

Países impactados (até agora)

Embora o maior número de casos de 2019-nCoV tenha ocorrido no centro da China, vários casos deste vírus foram confirmados em outros países, incluindo Japão, Tailândia, Estados Unidos e Brasil. Muitos países já criaram locais de triagem em seus principais aeroportos, cancelaram voos de entrada de Wuhan e estão aconselhando o público sobre quais sintomas devem estar atentos.

O que os viajantes precisam saber

Nos EUA, o CDC emitiu um aviso ‘Aviso – Nível 3’ relacionado ao surto. Segundo isso, a agência afirma que as pessoas devem evitar todas as viagens não essenciais para Wuhan, China. Aqueles que precisam viajar para esta cidade – o que será difícil no momento devido à sua proibição total de viagens – são aconselhados a evitar pessoas doentes, todos os animais (até mortos), além de produtos de origem animal, como carne não cozida e mercados de animais, como mercados de peixe.

Além disso, os viajantes podem tomar certas precauções se estiverem nessa região de risco, incluindo a lavagem adequada e frequente das mãos. O CDC diz ter certeza de usar água e sabão por pelo menos 20 segundos ou, se isso não for uma opção, usar um desinfetante para as mãos à base de álcool. Qualquer pessoa que suspeite ter sido exposta ao vírus deve procurar tratamento médico imediatamente se começar a ter problemas respiratórios, desenvolver febre ou apresentar problemas de tosse.

Embrulhar

Embora não haja motivo para entrar em pânico, o CDC e a OMS recomendam o exercício de precauções ao viajar para regiões onde o novo coronavírus foi identificado. As autoridades de saúde pública estão monitorando o surto em andamento em todo o mundo e estão tomando medidas para impedir a propagação do vírus. As informações sobre o vírus ainda estão por vir; No momento, não foram desenvolvidos antivirais ou vacinas especificamente para tratá-lo, mas muitas agências estão oferecendo apoio à China no combate a esse surto.

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