Conseguimos localizar um exoplaneta… com ondas de rádio

A descoberta de novos exoplanetas é importante para os cientistas. O estudo desses corpos nos permitirá melhorar nossa compreensão do Sistema Solar. Atualmente, mais de 4.000 exoplanetas foram listados por pesquisadores. Eles continuam a desenvolver novas técnicas para refinar suas pesquisas.

Depois de fazer uma observação que durou 18 meses, uma equipe de pesquisadores liderada pelo astrônomo Salvador Curiel, da Universidade Nacional Autônoma do México, descobriu um exoplaneta do tamanho de Saturno com ondas de rádio. Sua descoberta foi publicada no The Astronomical Journal.

Este exoplaneta, que está a 35 anos-luz da Terra, foi detectado graças ao Very Long Baseline Array (VLBA), uma rede de 10 radiotelescópios espalhados pelos Estados Unidos.

Um exoplaneta orbitando a anã vermelha TVLM 513

Esta é uma descoberta valiosa para a comunidade científica. De fato, é o primeiro exoplaneta a ser detectado graças a um radiotelescópio que foi usado para rastrear os movimentos de uma estrela através da Via Láctea. Os pesquisadores usaram uma complexa “técnica astrométrica” ​​para obter a posição da anã vermelha TVLM 513.

Ao estudar os tremores emitidos pelo movimento desta anã vermelha, eles descobriram que um exoplaneta estava orbitando em torno dela.

“Esta técnica envolve rastrear o movimento real da estrela através do espaço e, em seguida, detectar uma pequena oscilação nesse movimento causada pelo efeito gravitacional do planeta” explicou o Dr. Salvador Curiel.

Uma técnica que abre caminho para descobertas importantes

Segundo o Dr. Salvador Curiel, a técnica astrométrica abre caminho para descobertas importantes e pode facilitar a detecção de planetas como Júpiter. De fato, planetas massivos geram oscilações mais fortes quando orbitam em torno de uma estrela.

“Planetas gigantes, como Júpiter e Saturno, raramente orbitam estrelas pequenas como esta. A técnica astrométrica é ideal para encontrar planetas como Júpiter em órbitas amplas. Ficamos surpresos ao encontrar um planeta de menor massa. Esperávamos encontrar um planeta mais massivo, semelhante a Júpiter, em uma órbita mais ampla. »

Deve-se notar que a técnica astrométrica é usada principalmente para estudar estrelas binárias, porque seu efeito gravitacional pode ser detectado mais facilmente do que o de um planeta orbitando uma estrela.

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